Глава 1. Отражение

        1 Октябрь 2017

Обложка

Не знаю, сколько времени я провалялась без сознания, но явно немало, потому что бок, на котором лежала, успел ощутимо закоченеть от холода каменных плит. С трудом поднявшись и приняв сидячее положение, я попыталась сфокусировать взгляд на окружающей обстановке. Почему здесь так темно? Тьма вокруг разгонялась лишь мягким свечением, испускаемым отдельными артефактами да пузатыми пузырьками с гениями стихий, по-прежнему стоящими на стеллаже. Отчего погасли магические светильники? Я ведь все еще в хранилище. Неужели так долго была без сознания?.. Голова еще немного кружилась, и меня ощутимо подташнивало, однако разум уже был полностью ясен.

Медленно подняв руки, я вяло хлопнула в ладоши. Потом еще раз. И еще. С некоторым опозданием среагировав на движение и звук, под потолком снова начали разгораться магические огни. Я неторопливо огляделась вокруг. Взгляд наткнулся на все еще возвышающееся передо мной Зеркало – и я снова вздрогнула. Это еще что за демонские проказы?!

Огромный кусок полированного серебра выглядел сейчас совершенно непрозрачным. Словно покрытый серым подобием патины, он напоминал гигантский погасший фонарь без малейшего проблеска света. Как это случилось? Что произошло? Я неуверенно встала, и осторожно приблизилась к матовой поверхности Зеркала. Как же все это странно… Я ведь точно помню, что еще совсем недавно сама отражалась в нем!

Память тут же услужливо подсунула воспоминание о самом последнем образе, увиденном в Зеркале прежде, чем потерять сознание. Коротко вскрикнув, я отскочила прочь от мутной серебряной глади и схватилась за голову, широко распахивая глаза. А потом развернулась и сломя голову помчалась к выходу из хранилища. Только бы… только бы…

По двенадцати ступеням, ведущим наверх, ноги сами внесли меня в одно мгновение. Пальцы лихорадочно схватились за ручку массивной двери, обитой толстыми листами железа. Рывок! Еще рывок! О нет…

Как я и опасалась, дверь оказалась надежно заперта снаружи. Я тяжело сползла по ней на пол, чувствуя, как внезапный приступ паники сдавливает грудную клетку, заставляя медленно задыхаться. Пальцы машинально нащупали на поясе связку ключей, которую я прицепила туда, когда вошла в хранилище. Вот уж ирония судьбы! Никому в свое время и в голову не пришло сделать этот замок двухсторонним, чтобы хранилище можно было открыть изнутри!

Сделав несколько глубоких вдохов, я попыталась взять себя в руки. Так, не время предаваться отчаянию. Думай, рыжая голова, думай! Я крепко зажмурилась, пытаясь выровнять дыхание и сосредоточиться на главном. А главное сейчас – это выбраться из хранилища. В конце концов, маг я или не маг?

— Маг! – тут же твердо ответила сама себе. – Вот только… в данном конкретном случае это мне ровным счетом ничего не дает.

Дверь из драконьего дерева была надежно зачарована от всякого рода взлома, в том числе и магического. Сжечь ее, взорвать, снести к демонам с петель тоже не представлялось возможным. Единственным способом выбраться из хранилища наружу было лишь дождаться, пока кто-нибудь придет сюда и сам отопрет дверь. А учитывая, что именно сегодня в Университете начались долгожданные летние каникулы, магический инвентарь может никому не понадобиться еще очень и очень долго… Воображение тут же услужливо нарисовало мне собственный хладный труп, уныло коченеющий в темноте на ступеньках хранилища.

Я почувствовала непреодолимое желание жалобно заскулить и по-собачьи заскрестись в дверь. Только вот толку-то? Разве кто-нибудь услышит? Стоп! Я замерла, напряженно раздумывая над внезапно пришедшей идеей. Дверь-то зачарована и от взлома, и от проникновения, но… никто ведь не говорил, что нельзя выбраться наружу другим путем! Главное – найти подходящий инструмент. И что-то мне подсказывало, что долго искать не придется.

Обернувшись, я задумчиво устремила взгляд назад – туда, откуда пришла. Потом встала, отряхнула одежду и решительно двинулась обратно к стеллажам. Дойдя до полок с пузатыми пузырьками, я снова вздрогнула – и на этот раз громко выругалась по-эльфийски. Да что ж это такое происходит, lak’huniir err quallat?!

Зеркало Судеб исчезло. О его недавнем местонахождении теперь напоминала лишь бесформенная куча тряпья на полу, бывшая прежде его бархатным занавесом, да тонкий пыльный контур. На ум невольно пришло воспоминание о словах Фазиль-бея – мол, однажды Зеркало исчезнет само так же, как и появилось. Ну конечно! Отчего бы теперь не исчезнуть? Все самое пакостное, что было возможно, оно уже натворило!

Снова вспомнив, что выбираться отсюда мне нужно как можно скорее, с мрачной усмешкой я повернулась к стеллажу. Выбрала взглядом голубовато мерцающий пузырек с очередным гением воздуха внутри. Главное – не вглядываться слишком внимательно, мысленно напомнила себе. Наверняка этот окажется такой же дикий, как и его собрат… Что ж, с руководством Университета будем разбираться позднее.

— У нас сегодня акция, – громко сообщила я гению, обращаясь к выпуклому боку стеклянного пузырька. – Выпускаем двух гениев по цене одного. Второй платит. На свободу хочешь?

В мягком сиянии пузырька вырисовались очертания маленькой глазастой физиономии. Гений подозрительно оглядел меня с головы до… ну, что там ему было видно в пределах полки.

— Конечно, хочу. А какова цена?

— Да невелика, — ухмыльнулась я. – Твой соплеменник покинул нас первым классом, через открытую дверь, тебе придется пробивать себе путь наружу самостоятельно. Мое условие – пусть пробоина будет где-нибудь на уровне двери, так чтобы я тоже смогла отсюда выбраться.

— Договорились! – радостно оскалился воздушный гений.

— Ну… тогда в добрый путь!

Я взяла пузырек в руку и одним рывком выдернула из горлышка пробку.

 

 

Думаю, мой эффектный уход из альма-матер запомнится Университету надолго. Едва только стих грохот и улеглась пыль от пролома в стене, сделанного радостно хохочущим гением, улетающим в небо, глазам проходящих мимо хранилища профессоров Стевиса и Ольдена предстала моя изрядно запыленная серо-рыжая шевелюра, вместе с прочими частями меня выбирающаяся из образовавшейся в стене пробоины. Даже и не знаю, что из этого поразило их больше – дырка в стене или мое непринужденное «Здрассьте!», брошенное им на бегу по пути к университетской общаге. Увы, на долгие объяснения у меня просто не было времени.

Заскочив за вещами в общежитие, я обнаружила, что их там уже нет – и, честно говоря, не особо этому удивилась. Как и тому, что моей лошади внезапно не оказалось в университетской конюшне. Хорошо хоть кошель был заранее пристегнут к поясу, а то уж и не знаю, что бы я сейчас делала.

Уже почти добежав до ворот Коббе-Ренвина, снова столкнулась с проходящим мимо деканом Рандемаром.

— Вы до сих пор здесь, Лиона Элдарская? – удивленно остановился он, завидев меня. – Разве вы еще вчера не уехали домой? Мы же с вами даже попрощались!

Опаньки! Я споткнулась на бегу и едва не рухнула ему под ноги, однако в последнюю секунду как-то ухитрилась удержать равновесие.

— Я возвращалась, — без запинки соврала на ходу. И, уже пробежав мимо, обернулась и крикнула в спину удаляющемуся чародею: — Мне очень жаль, господин декан! Счет за ущерб вы можете прислать моему отцу, Владыке Ольриху Элдарскому! Он обязательно заплатит, честное слово!

После чего снова прибавила скорости, не обращая внимания на удивленно обернувшегося мне в след мага. Мозг на ходу продолжал лихорадочно работать в поисках ответов. Декан сказал, что я уехала еще вчера. Солнце сейчас почти на том же уровне, что и когда я входила в хранилище. Это значит, я провалялась без сознания целые сутки?! Ой-ё-ё-ёй!

А еще он сказал, что мы с ним уже прощались. И это значило… Это значило… Здравый смысл упорно отказывался признавать, что это значило. Потому что тогда приходилось признать, что увиденное в хранилище не было бредом стукнутой об пол головы – и мое отражение действительно вышло из Зеркала Судеб и отправилось по своим делам! Хотя… больше похоже, что по моим. Хватило же у него ума забрать мои вещи из комнаты и лошадь из стойла. Еще и с деканом попрощалось. И ведь не ошиблось же ни в чем, Астарот его забери!

Память снова прилежно подсунула новый кусочек мозаики, заставляя меня прийти к странному, но вполне логичному выводу. «Прямо сейчас вы стоите на развилке судеб. Перед вами две дороги – и обе они ваши». Разве бывают в жизни такие странные совпадения? Практически сразу же после этого разговора я случайно оказываюсь в хранилище перед Зеркалом Судеб – и вуаля! – получаю такого себе двойника. Который преспокойно забирает мое барахло и лошадь, и как ни в чем ни бывало едет ко мне домой… Будь все это не со мной, я бы сказала, что все оказалось разыграно, как по нотам. Вот только, учитывая скромность моей персоны, предполагать чей-то недобрый умысел было довольно глупо.

В таком случае, неужели и впрямь судьба?

С этими мыслями я пронеслась мимо ворот Университета и выбежала на улицу. Невольно притормозила и оглянулась назад, окидывая последним взглядом длинную зеленую аллею за воротами и белеющий вдалеке главный учебный корпус. Прощай, Коббе-Ренвин! Прости, что покидаю тебя так поспешно!

Интересно… А она, уходя, тоже вот так оглядывалась?

Добежав до платных конюшен, я без долгих торгов выбрала первую подходящую лошадь, оседлала ее и живо вскочила в седло. Раз уж один день у меня оказался потерян, обойдемся без долгих прогулок, сократив часть пути через телепорт, ну а там главное – успеть к назначенному сроку.

Сроки! Мысль об этом снова невольно заставила меня нервничать. Так уж вышло, что дата свадьбы была назначена на третий день после моего окончания Университета – с тем, чтобы я успела и домой возвратиться, и с матерью-сестрами повидаться, и под венец нарядиться. Ну, это так Владыка распланировал, ожидая, что я вернусь домой через телепорт. Я же в силу природной вредности и желания выказать свой последний протест перед происходящим рассчитала дорогу так, чтобы приехать прямо под самое событие. Ну а что? Не думал же он, что я действительно буду вся в шелках и кружевах сидеть и покорно ждать пришествия жениха?

Только вот теперь моя арифметика, похоже, собиралась сыграть со мной злую шутку. Если вдруг моя… э, зеркальная копия доберется до дома раньше меня, объясняться с семьей будет очень и очень проблематично. Как я им объясню, отчего это меня вдруг стало целых две? И которая из нас настоящая? Хотя нет, с этим-то как раз проблем возникнуть не должно. Ну откуда, скажите, отражению знать подробности моей личной жизни или жизни моей семьи? Это же просто образ в зеркале! Да я в два счета докажу, что я – это я!

Вот только… Отчего же тогда стало так неспокойно на душе?

Часть пути мне действительно удалось сократить через телепорт, выйдя из него прямо на границе Элдара. Отсюда до замка Владыки было всего каких-то полдня пути. В принципе, можно было бы перенестись и поближе, но тогда… Тогда я появилась бы дома слишком рано. Даже и не знаю, что заставляло меня по-прежнему продолжать оттягивать свое возвращение домой, несмотря на сложившуюся весьма щекотливую ситуацию. Хотя вру, знаю. Замуж-то мне по-прежнему не хотелось. И чем ближе я подъезжала к замку Владыки, тем медленнее шла вперед моя понятливая лошадка. А потом меня и вовсе осенила идея, заставившая задумчиво хмыкнуть и резко натянуть поводья.

— А зачем, собственно, мне спешить на эту свадьбу, когда появился реальный шанс спихнуть ее на кого-то другого? – вслух проговорила я, обращаясь… ну, по всей видимости, к лошади. – Вот пусть теперь мое отражение и отдувается, раз ему в зеркале не сиделось!

Хотя что же это я такое несу, тут же строго одернула сама себя. А вдруг из проклятого Зеркала в мир выбрался какой-нибудь жуткий упырь под моей личиной? Или еще что похуже? Что, если он причинит вред моей семье или, скажем, тому же Рейнару? Замуж я за него, конечно, не хочу, но зла-то тоже не желаю…

Видимо, придется мне сначала убедиться, что это зеркальное нечто достаточно безобидно. И если вдруг нет… эх, придется тогда самой натягивать этот глупый шелково-кружевной наряд!

Я невольно поморщилась и снова пустила лошадь шагом. И как бы мне суметь понаблюдать за этой «зеркальной» Лионой, не особо афишируя свое присутствие?

 

 

Мои умозаключения насчет двойника подтвердились даже раньше, чем я предполагала. Она действительно заявилась в Элдар, причем всего на полдня позже меня самой. Видимо, тоже где-то сократила путь через телепорт. Неужели так замуж торопится? Хотя лично мне это было бы только на руку. А еще это значило, что ей вполне доступны не только моя память, но и все мои умения. Вот уж и впрямь идеальная копия!

Мне удалось увидеть, как она въезжала в ворота элдарского замка – неспешно трусила по мосту на моей гнедой кобылке, у седла болталась большая седельная сумка с пожитками, рыжие волосы, рассыпавшиеся по плечам, отливали яркой медью на солнце. Что скрывать, было любопытно вот так взглянуть на себя со стороны… Не похоже, чтобы она нервничала или опасалась преследования. Неужели совсем не боится разоблачения? Да она – кремень!

Я невольно фыркнула, поймав себя на этой мысли. Теперь нужно было придумать, как бы незамеченной попасть внутрь замка. Причем с «попасть» у меня как раз особых проблем не было – еще в детстве мы с сестрами обнаружили старый секретный ход, через который я в свое время и смылась из замка, собираясь поступать в Коббе-Ренвин. Гораздо сложнее было не попасть на глаза родственникам, чтобы случайно снова не оказаться в роли невесты.

В общем, разумнее было подождать до темноты. Что я и сделала, расположившись в зарослях ольховника под самой замковой стеной, подальше от случайных глаз. Делать было нечего, в моем убежище оказалось довольно уютно, вот только очень уж есть хотелось – шутка ли, больше суток юрговой росинки во рту не было! – но и с этим тоже лучше было подождать до заката. Так что я решила воспользоваться народным средством от голода, устроилась на траве в тени высокого раскидистого куста – и задремала.

Проснулась уже после заката от того, что банально замерзла. Сумерки вроде бы и летние, а все равно свежо. Глянула на западный край неба, где на горизонте уже догорали последние розовые отблески заката, пытаясь прикинуть на глазок, который час. Отлично! Самое время втихаря пробираться в отчий дом! При этой мысли желудок снова обрадованно заурчал. М-да. Похоже, первым пунктом моего тайного тура по замку будет кухня.

Так я и сделала. Быстро проскользнула тенью вдоль восточной стены замка, на ощупь по памяти нашла в зарослях плюща неприметную калитку, ведущую к старому водостоку, оттуда по туннелю до первого поворота налево, потом еще раз налево, потом направо – и вверх по узкой винтовой лесенке до маленькой потайной дверцы, скрывающейся за книжным стеллажом в дальнем углу замковой библиотеки… Ф-фух! Кажется, никого.

Желудок снова ворчливо напомнил о себе. Тьфу ты, пропасть, чуть всю конспирацию не испортил!

Выскользнув из библиотеки, я ненадолго замерла, прислушиваясь к окружающим звукам. Где-то дальше по коридору слышались удаляющиеся голоса горничных. Судя по времени, скоро уже и прислуга должна будет разойтись по своим комнатам. Осталось совсем немного. Примерно через полчаса я наконец-то смогла добраться до кухни. К этому времени меня уже даже ощутимо подташнивало от голода. Темная кухня встретила меня теплом и соблазнительными запахами. Выпустив в воздух пару световых импульсов, я осторожно огляделась – и едва не присвистнула. Вот уж где подготовка к свадьбе шла полным ходом! Взгляд изумленно выхватывал из полумрака то широкие блюда с уже готовыми пирогами и пирожными, то тяжелые бараньи туши, свисающие с крюков над полупригашенным огнем, то широкие соусницы, соблазнительно благоухающие пряностями и вызывающие в моем желудке новые голодные спазмы.

Стоп! Огонь до сих пор горит! Значит, кто-то наверняка периодически ходит и присматривает за ним. И значит, если быстро отсюда не убраться, то вполне можно случайно нарваться на очень нежелательную встречу… Быстро распихав по карманам с полдесятка еще теплых пирожков, стянутых с ближайшего блюда, я торопливо погасила магических светляков и покинула кухню, после чего, бесшумно поднявшись по лестнице, направилась по пустынному коридору прямиком к своим покоям. Вот сейчас и подкрепимся, и с двойником заодно побеседуем.

Дверь в комнаты открылась беззвучно, что не могло не радовать. Тихо проскользнув в будуар, я на мгновение замерла, чтобы дать глазам немного привыкнуть к темноте. Покои-то, конечно, мои, но кто там знает, что успели горничные или двойник переставить в мое отсутствие? Не хотелось бы споткнуться обо что-нибудь и грохнуться, перебудив заодно половину замка. В сумраке медленно проступили нечеткие очертания предметов. Та-ак, вроде бы все на своих местах. Я медленно пересекла комнату и остановилась у входа в спальню, настороженно вглядываясь в сумрак под белеющим в глубине балдахином кровати. Так и есть, кто-то лежит!

Хм… И с чего, интересно, начать разговор?

О! Знаю! Я неслышно усмехнулась в полумраке, начиная мысленно плести заклинание Силка. Для конструктивного диалога лучше заранее позаботиться о том, чтобы оппонент не смог сбежать раньше времени, не успев обсудить все ключевые моменты. Ну а в том, что двойник непременно попытается смыться, я ни секунды не сомневалась. Еще пара секунд… Вот теперь можно начинать беседу! Я бесшумно пересекла спальню и остановилась перед балдахином, занеся руку для короткого магического пасса.

И в этот момент фигура на кровати слабо шевельнулась.

Lak’huniir err quallat dahiir! Кто ж мог подумать, что проклятый двойник не только не спит, но еще и успеет бросить свой Силок первым?!

Чувствуя, как тело прочно спеленывает по рукам и ногам незримыми магическими путами, я лишь с досадой выругалась сквозь зубы и сердито засопела. Ну а что? Чего уже прятаться? Лавочка накрылась!

Между тем фигура на кровати неторопливо приподнялась и села.

— Ну? Кому не спится в ночь глухую? – донесся до меня из темноты полный иронии вопрос. Странно, мне почему-то казалось, что со стороны мой голос должен звучать немного иначе. Хотя что-то знакомое в нем определенно было…

В воздухе вспыхнул зеленый огонек светового импульса. Стоп! Зеленый?! Какого… Это же цвет эльфийской магии!

— Лиона?

— Лиаренна?!

Одновременно произнесли мы, с изумлением глядя друг на друга.

— Э… привет, — неловко проговорила я, торопясь заполнить возникшую паузу и лихорадочно соображая, что, Астарот побери, делает моя подруга в моей постели. – Может, уже отпустишь меня? А то как-то неудобно, знаешь ли.

Лиаренна не шевельнула и бровью, продолжая вопросительно разглядывать меня из-под полога, однако стягивающий мое тело Силок тут же исчез. Я машинально потерла освободившиеся запястья и села на край кровати. Да уж, подобраться к кому-то из остроухих незаметно – это надо ухитриться. У них же слух, как у… эльфов!

Лиаренна тем временем, видимо, уже пришла к неким умозаключениям и понимающе хмыкнула, машинально откидывая за спину тяжелые золотистые локоны, рассыпавшиеся по плечам.

— Что, невеста, предсвадебный мандраж замучил? Не спится?

— Угу, — неопределенно промычала я. – Аж проголодалась от переживаний… Вот как раз на кухне пирожков стащила, – я достала из кармана пару своих кухонных трофеев и протянула один Лиаренне. – Будешь?

— С чем? – придирчиво прищурилась эльфийка на мое подношение.

— Не знаю. Не успела выяснить.

— Давай.

Сунув один из пирогов в руки подруге, я тут же сама с жадностью впилась зубами в мягкую чуть сладковатую сдобу. Боги, как же я проголодалась! Пирожок, между прочим, оказался с творогом и изюмом.

— Кстати… — невнятно проговорила я через пару минут, все еще не переставая жевать. – Напомни-ка, чья была идея выселить меня сегодня из моей спальни и отдать ее тебе? Как ты видишь, я к своим покоям за столько лет о-очень привыкла. Вот машинально опять сюда и забрела.

— Понятно, — хмыкнула в ответ Лиаренна, видимо, не найдя в моем объяснении изъяна. – То-то ты весь вечер спорила с матушкой из-за этих комнат! Но вообще-то она была права. Завтра с утра поднимется такая беготня и суета вокруг тебя – горничные, портнихи, парикмахер, цветочник… Ужас! Им же всем здесь просто развернуться будет негде! А старые покои Солар все-таки заметно больше твоих, как не посмотри.

— И верно, больше, — согласно кивнула я, мысленно возблагодарив богов за столь легко и быстро полученную информацию. Было немного стыдно перед Лиаренной за необходимость врать и выкручиваться – все-таки мы с ней подруги – но с другой стороны, поднимать раньше времени шум, не выяснив сначала все о двойнике, тоже очень не хотелось.

— Что ж, спасибо за компанию, Лиа, — покончив с пирожком, я искренне улыбнулась и встала с кровати. – Извини за беспокойство. Жаль, что в будущем у нас уже не будет таких вот ночных посиделок… Было бы здорово, честное слово.

— Не раскисай, — добродушно фыркнула в ответ эльфийка. – Может статься, ночные «посиделки» в новой компании тебе понравятся еще больше… Видела я этого твоего Рейнара Лагросского. Парень хорош собой, даром что человек.

— Угу, — без особого энтузиазма согласилась я. – Рейнар у нас красавчик, кто бы спорил. Вот только жить-то мне придется с человеком, а не с лицом.

— И в чем проблема?

— Ну… любви хочется, как бы… раз уж все равно замуж выходить.

— Ну так и влюби его в себя! – Лиаренна вздернула красивые тонкие брови, словно не понимая, в чем именно я вижу затруднение. – Хочешь – приворотом опои, хочешь – сама соблазни. Ты что, маленькая, что ли? Судя по жениху, особых сложностей с этим возникнуть не должно.

— Ладно, сама разберусь… — буркнула я, поняв, что моих взглядов в данном вопросе подруга не разделяет. Ей-то что? У нее есть Эйнан, который с нее пылинки сдувает. – Думаю, пора мне уже возвращаться к себе. А то завтра буду выглядеть помятой и замученной, как старый рабочий мул. То-то женишок сразу соблазнится!

— Доброй ночи, — спокойно кивнула Лиаренна, глядя, как я поворачиваюсь и направляюсь к двери. – Легких снов.

И лишь когда я уже потянулась, чтобы взяться за ручку двери, ведущей в коридор, в спину мне прилетело короткое и резкое, как удар хлыста:

— Стоять.

Чувствуя, как тело снова знакомо спеленывает старый добрый Силок, я только со свистом втянула воздух сквозь зубы. Лиаренна еще что-то тихо произнесла по-эльфийски, и меня развернуло к ней лицом. Некоторое время мы молча смотрели друг на друга, причем выражение лица эльфийки с каждой секундой становилось все задумчивее и задумчивее.

— Ну? – в конце концов со вздохом спросила я, неловко поводя плечами в стягивающем Силке. – И в чем же я прокололась?

— Даже не знаю, — медленно протянула подруга. – На самом деле игра была безупречна. Если бы не одна маленькая деталь, ни за что бы не догадалась.

— Что за деталь?

— Штаны. У настоящей Лионы, — я невольно поморщилась при этих словах, — была порвана правая штанина возле колена по возвращении в замок. Говорит, зацепилась за гвоздь в воротах постоялого двора, когда выезжала. Из-за этого пришлось сократить путь через портал, дабы не разгуливать на людях в рванье. И, насколько мне известно, пострадавшие тряпки она уже выкинула. И вдруг – ты! В волшебным образом целых вещичках, но в остальном точно такая же, как и сразу по приезду. Ну как тут было не насторожиться?

Я задумчиво кивнула, слушая ее. Теперь хоть понятно, почему двойник так рано появился в Элдаре. Бытовая магия, в том числе и ремонт одежды, никогда не была моей сильной стороной.

— Да уж, — вслух вынужденно признала я, чтобы заполнить возникшую паузу. – Подобного я как-то не предполагала.

Лиаренна спокойно кивнула в ответ.

— Ну? Так кто же или что же ты такое?

— Не поверишь, — чувствуя себя на редкость глупо, я снова поморщилась. – Я – Лиона Истелль Элдарская, третья дочь Ольриха Тибериса Элдарского, Владыки этих земель.

Надо отдать должное Лиаренне – на ее лице не дрогнул ни единый мускул, выдавая скепсис, недоверие или удивление. Вместо этого она продолжала молча внимательно смотреть на меня, явно ожидая продолжения.

— Это немного длинная история, — на всякий случай намекнула я.

— Какое совпадение! Я как раз никуда не спешу.

 

 

На самом деле история получилась не такой уж и длинной, так что в целом на пересказ ушло около получаса. Все это время Лиаренна очень внимательно слушала меня, ни разу не перебив, и лишь иногда задумчиво суживала глаза, словно делая для себя какие-то мысленные пометки.

— …И после этого я, наконец, пробралась в спальню, надеясь с ней поговорить, — завершила я свой рассказ. – А тут – ты! Кто же знал, что матушка решит выселить меня в другую комнату накануне свадьбы!

Несколько минут эльфийка продолжала молчать, видимо, обдумывая услышанное. Потом встала с кровати, накинула шелковый пеньюар на тонкую кружевную сорочку и снова обернулась ко мне.

— Идем.

Стягивающие меня все это время магические путы тут же исчезли, заставив покачнуться от неожиданности. Я пару раз растерянно хлопнула глазами.

— Что? Значит, ты мне веришь? Серьезно? А по-моему, вся эта история звучит довольно дико!

Лиаренна коротко пожала плечами в ответ.

—  Верно. Странностей в ней хоть отбавляй. Но я все равно уверена, что ты – это ты… Впрочем, как и та, вторая Лиона.

— Даже так? – все еще не до конца веря в удачу, продолжала допытываться я. – И почему же? Сомневаюсь, что я такой уж убедительный рассказчик.

Уже взявшись за дверную ручку, эльфийка снова обернулась ко мне, едва заметно усмехнувшись.

— Да уж, рассказчица из тебя так себе. Но вот интонации, жесты! Такое не подделаешь. И эти твои дурацкие студенческие словечки! Прокололась, красавчик, обалдеть… Сколько раз я тебе говорила, что подобный жаргон используют только простолюдины! Горько признавать, но этот Коббе-Ренвин сказался на твоих манерах не лучшим образом.

Я снова торопливо прокрутила в голове весь недавний разговор.

— То есть ты уже давно поняла, что я – это я? Так зачем тогда держала меня в Силке?! – я не знала, то ли мне удивляться, то ли возмущаться.

— Да затем, что иначе мне бы вряд ли удалось выпытать у тебя подробности, милая подруга, — правильно поняв мое недовольное сопение, ответила Лиаренна, распахивая дверь. – Ты бы просто сбежала без объяснений и наверняка снова наделала бы глупостей. И кстати, заметь, я Силок не затягивала. А теперь пойдем, наконец, и разберемся с этим твоим двойником.

— Обалдеть… – сраженная ее логикой, рассеянно пробормотала я. – Что ж, пойдем.

Пока мы шли к старой спальне Солар – то есть, теперь уже к новой моей – Лиаренна времени зря не теряла. То и дело с ее пальцев слетали полупрозрачные зеленые светлячки размером с орех и разлетались по коридору в разных направлениях.

— Что ты делаешь? – в конце концов подозрительно спросила я.

— Созываю общий сбор, — невозмутимо ответила эльфийка. – Будем решать, что делать дальше с вами двумя. Разве твоя семья не должна быть в курсе происходящего?

Я торопливо вцепилась в рукав ее пеньюара.

— Только Владыку не зови, ради всех святых! – взмолилась, жалобно глядя на нее. – Если он узнает, это будет катастрофа!

— Ладно, ладно, — снисходительно усмехнулась подруга. – Я уж и сама догадалась. Не мни рукав!

У дверей в новые покои мы ненадолго остановились.

— Хочешь подождать здесь остальных? – немного нервничая, спросила я. – Честно говоря, мне как-то неловко от всей этой ситуации.

— Ты можешь и не ждать, — спокойно отозвалась Лиаренна. – У тебя есть отличная возможность зайти и поговорить с двойником без свидетелей. А я подожду остальных.

Я в сомнении вперила взгляд в закрытые створки двери.

— Хм… А что, если мой двойник все-таки упырь?

Лиаренна бросила на меня искоса выразительный взгляд и вопросительно приподняла бровь.

— А что, если я скажу, что настоящая Лиона – дипломированный боевой маг?

Мне понадобилось несколько секунд, чтобы понять весь глубинный смысл ее вопроса. Вот же эльфийская… дочь! Значит, несмотря на всю ее якобы уверенность в том, что я это я, все же решила подстраховаться, столкнув нас с двойником лицом к лицу? Что ж, определенная логика в этом была. Если один из нас упырь, а второй – маг-боевик, то к концу «беседы» в живых останется кто-то один. Правда, пока неизвестно, кто… Однако выбора у меня все равно не было. Что-то во взгляде прекрасных миндалевидных глаз очень недвусмысленно намекало, что в комнату мне лучше войти добровольно. А то хуже будет.

— Ну, тогда я пошла, — постаралась я придать своему голосу бодрости. И решительно толкнула дверь в будуар.

 

 

В этих покоях я не была уже несколько лет. С тех самых пор, как мою старшую сестру в спешке выдавали замуж, а среднюю без объяснений на годы заперли в башне… М-да уж, усмехнулась я собственным воспоминаниям, ну и времечко было тогда!

Осторожно, стараясь не шуметь, я разожгла едва различимый бело-голубой огонек импульса. Постояла, дожидаясь, пока глаза немного привыкнут к темноте, и медленно двинулась вперед. Ожидая любого подвоха, тихо прошла будуар, бесшумно пересекла порог спальни – и даже удивилась, когда безо всяких препятствий неожиданно легко добралась до кровати. Крошечный магический светляк, повинуясь моей воле, разгорелся ярче и осветил, наконец, спящую на постели… меня.

Честно скажу, тут я несколько минут простояла в ступоре, глядя на собственное лицо с мирно сомкнутыми ресницами и пытаясь просто осознать очевидное. Девушка, лежащая сейчас передо мной на шелковых подушках в ореоле разметавшихся кудрей, действительно была мной! И надо сказать – я критически прищурилась, пытаясь оценить увиденное – выглядела она весьма и весьма недурственно. Стройное тело, пышная рыжая грива волос, чистая кожа, лишенная обычных для человеческих рыжиков веснушек… тут уж спасибо эльфийской родне. Впрочем, все это было сейчас неважно.

Важно было то, что ни зазеркальным упырем, ни чем-то подобным она не являлась. Это было очевидно. Ни одна тварь с нижнего плана никогда и ни за что не подпустила бы меня к себе вот так близко. Эта же девица преспокойно дрыхла, тихо посапывая в подушку и явно даже не догадываясь, что в комнате она уже не одна.

Утор! Неужели я действительно такая растяпа? А еще дипломированный маг, чтоб ее…

— Эй! Просыпайся! – чувствуя некоторое недовольство от собственной бестолковости, я бесцеремонно потрясла ее за плечо. – Вставай давай, к тебе гости!

— А? Что? Какие гости?! – моя копия вздрогнула от неожиданности, с видимым усилием распахивая заспанные глаза, и резко села в кровати, лихорадочно пытаясь сообразить, что происходит. – Утор! Уже утро, что ли?.. Ох, бездна! Совсем не выспалась!

И она со страдальческим стоном снова упала на подушки. Я тем временем позволила импульсу разгореться еще ярче – так, чтобы осветить мое собственное лицо. К этому моменту копия, наконец, успела протереть глаза – и откровенно опешила, вперив в меня все еще слегка расфокусированный взгляд.

— Та-ак, — медленно проговорила она в конце концов, снова садясь в кровати. – Видимо, я все еще сплю.

— Даже не надейся, — твердо сказала я. – Не спишь. И я тебе не снюсь.

— Тогда…

— Коббе-Ренвин. Хранилище Университета. Зеркало СоадДина… Вспоминай давай! Ты выбралась из Зеркала, прихватила все мои вещи и заявилась ко мне домой! А еще ты заперла меня в хранилище! Да уже за одно это тебе стоило бы открутить голову!

— Так! Стоп, стоп, стоп! – Лиона, сидящая на кровати, выставила перед собой ладонь, настойчиво призывая меня к молчанию. – Давай-ка сразу кое-что проясним. Ты явно что-то путаешь, дорогуша. Я, конечно же, помню Зеркало… Но! Когда я покидала хранилище, там совершенно точно никого не было. Это очевидно, потому что, когда я закрывала дверь, все светильники сразу погасли. А они не смогли бы этого сделать, будь в хранилище кто-нибудь еще!

— Ну… вообще-то, в тот момент я была без сознания, — чуть поколебавшись, нехотя призналась я.

— Вот как? – удивилась она. – Отражения способны падать в обморок?

— Что?! – возмутилась я. – Это же не я отражение, а ты!

— Чем докажешь? – копия спокойно склонила голову набок, с интересом разглядывая меня. – Лично я помню и могу рассказать любую деталь моей личной жизни, включая те, о которых не знает никто. А ты?

— Я тоже могу!

— Докажи!

— Ну… — я на секунду задумалась. – Например, сюда я попала по старому секретному ходу, ведущему через заброшенный водосток. О нем не знает никто, кроме меня и моих сестер.

— Ерунда! – фыркнула Лиона, сидящая на кровати. – Любой мог бы найти его за столько-то лет… А вот я, например, помню, как однажды в десять лет чуть не выпала из окна. Никто не узнал об этом лишь потому, что мне повезло зацепиться подолом за оконную ставню и в конце концов взобраться обратно. Очень ясно помню, как я висела там, на высоте почти шести саженей над землей, и молилась, чтоб никто меня не заметил… До сих пор боюсь представить, что было бы, узнай об этом матушка!

— Но ведь это была чистая случайность! Я просто поскользнулась на влажном подоконнике…

— Кого ты пытаешься обмануть? – она насмешливо закатила глаза. – Случайно поскользнулась на подоконнике? Я ведь… то есть, мы… полезли туда, чтобы украдкой понаблюдать, как внизу во дворе тренируется с мечом некий молодой принц, приехавший из соседнего…

— Чушь! – я почувствовала, как мои щеки против воли начинают наливаться румянцем. Вроде дело прошлое, детская глупость, а до сих пор чувствую неловкость при этих воспоминаниях. – Повторяю, это была случайность!

Лиона-на-кровати резко замолчала и уставилась на меня со странной смесью удивления и задумчивого интереса.

— А еще я знаю, — снова вкрадчиво заговорила она после недолгой паузы, — почему, несмотря на желание учиться в Эйтар-Ллориэнне, мы все-таки вернулись сюда, дабы исполнить суровую волю отца…

Отчего-то мне не составило труда догадаться, к чему она клонит.

— Вовсе нет! И не неси чепухи! – искренне возмутилась я. – Я всего лишь пыталась быть хорошей дочерью – точка! А в Эйтар-Ллориэн я действительно хочу попасть!

Как ни странно, это ее удивило. Несколько секунд мы обе молчали, пристально и с любопытством  разглядывая друг друга. Потом Лиона-на-кровати медленно усмехнулась и покачала головой.

— Ну надо же! Значит, мы с тобой и похожи, и непохожи одновременно! Одно лицо, одни привычки, одни воспоминания. Но в то же время думаем и чувствуем мы по-разному… Ты вот, например, никак не можешь определиться, чего хочешь на самом деле.

— А ты, значит, уже определилась? – не удержалась я от сарказма. – И чего хочешь в таком случае?

— Любви, конечно же, — лукаво улыбнулся двойник. – Я и домой-то вернулась лишь потому, что решила все-таки попытать счастья в браке с парнем, который нравился в детстве. А вот ты никак не можешь решить для себя – то ли очарована университетским красавцем-профессором, то ли хочешь учиться в Эйтар-Ллориэнне. А в результате мечешься из стороны в сторону, убеждая себя, что спокойнее и проще будет спрятаться за очередными учебниками… И почему у тебя все так сложно, Лиона Элдарская?

— Потому что я настоящий живой человек, в отличие от некоторых, — мрачно буркнула я, однако Лиона-вторая преспокойно пропустила это мимо ушей. – К тому же профессору я не нужна, это только мои чувства… Кстати! Не хочу расстраивать, но уж ты-то должна помнить, что и Рейнару мы с тобой тоже всегда были безразличны! Он с ранних лет смотрел только на Солар…

— Пф-ф! Да когда это было-то? – резонно возразила она, ничуть не смутившись. – Теперь он женится на нас, так что все в наших руках… А вот у тебя с твоим профессором и впрямь полная неразбериха! Может, стоило хотя бы попытаться открыть ему свои чувства, а не только смотреть на него снизу-вверх восторженным взглядом?

— Я как бы уже помолвлена, — ехидно напомнила я. – Забыла?

— Ну и что? Разве это повод молчать, если действительно влюблена?  Или… может, не так уж сильно он тебе и нравится?

— Много ты понимаешь! – фыркнула я, с ужасом сознавая при этом, что в чем-то моя копия права. Я ведь действительно все это время просто плыла по течению, даже не пытаясь сделать что-то сама…

Вторая Лиона тихо рассмеялась в ответ. Глядя в ее спокойные улыбающиеся глаза сейчас, мне внезапно на секунду показалось, что она действительно более настоящая, чем я. По крайней мере, эта вторая Лиона точно знала, что именно чувствует и чего хочет. И я была уверена – получив свой шанс, она в конце концов сумеет обрести желаемое… В отличие от меня.

В этот момент на пороге спальни почти бесшумно возникла Лиаренна. За ее спиной в сумраке белели заспанные лица моих немногочисленных ближайших родственников.

— Хм, – чуть удивленно обежала нас взглядом эльфийка. – Вас все еще двое? Что ж, ладно. Я, конечно, коротко ввела всех в курс дела, но… Надеюсь, вы уже разобрались, которая из вас настоящая?

Мы с двойником коротко переглянулись и кивнули.

— Она! – проговорили хором, одновременно указывая друг на друга.

 

 

— Та-ак, — медленно произнесла матушка, выходя из ступора, вызванного нашим синхронным заявлением. – Честно говоря, я догадывалась, что моя дочь может выкинуть какой-нибудь фокус, лишь бы не выходить замуж, но… такого себе даже представить не могла!

Говоря это, она медленно переводила строгий взгляд с одного моего лица на другое.

— Быстро признавайтесь, кто из вас настоящая, а кто – отражение!

Мы с копией только молча обменялись короткими недовольными взглядами. По крайней мере, лично я была очень недовольна! Ну зачем, скажите на милость, она вдруг решила все испортить?!

— С ума можно сойти с этой семейкой, — раздался из сумрака тихий, но отчетливый голос Солар. – Мало того, что одна сестра – дракон, так теперь еще и вторая в двух экземплярах! И оба получились такие же взбалмошные и упрямые…

Я обернулась на голос и коротко взглянула на старшую сестру, стоящую плечом к плечу с матерью. За спиной у Солар бесшумно маячил ее молчаливый муж. Заметив, что я смотрю в их сторону, Ринделл молча помахал мне из-за ее плеча и улыбнулся. Я машинально улыбнулась и помахала ему в ответ. До сих пор считаю, что Солар с ним незаслуженно повезло.

— И как же нам узнать правду, если они сами не хотят признаваться? – раздался еще один знакомый и такой родной голос, что теперь уже у меня первой на лице невольно появилась улыбка.

Возле стены, рядом с высоким красивым мужчиной не очень человеческой наружности, стояла моя вторая сестра, Мирраэль. Заметив мой взгляд, она тоже тепло улыбнулась и машинально погладила свой заметно округлившийся живот. При виде этого жеста моя улыбка непроизвольно стала еще шире. Еще бы! Этот живот был предметом жарких обсуждений у всей нашей родни в течение нескольких последних месяцев. Некоторые, по слухам, даже втихаря заключали пари на то, кто именно родится у нашей удивительной парочки – волчонок или дракончик.

— Сев, что скажешь? – между тем вопросительно обернулась Мирра к своему супругу, все это время бережно обнимавшему ее за плечи.

Я невольно напряглась, видя, как сорброннский Альфа-лорд медленно переводит взгляд с одной меня на другую, задумчиво склоняя набок сереброволосую голову, словно к чему-то прислушиваясь.

— Сложно сказать, — в конце концов вынес свой вердикт телепат. – В чем-то эти двое, безусловно, отличаются друг от друга. Незначительно, но тем не менее… И при этом, как бы ни странно это звучало, обе они – настоящие.

— Но как такое возможно?! – с досадой воскликнула матушка, разом теряя обычное самообладание. – И кого, скажите на милость, нам теперь выдавать замуж? И куда девать вторую?! Это же будет скандал, если все откроется, да еще накануне свадьбы!

— Успокойтесь, леди Рэнниэль. Никакого скандала не будет, — твердо произнесла Лиаренна, до сих пор предпочитавшая молча следить за ходом дискуссии. – Просто одна из них утром отправится под венец, а другая уедет из замка еще до рассвета. Никто и не заметит, что девушек было две.

— И куда же отправится та, которая будет вынуждена уехать? – обеспокоенно спросила Мирраэль. – Мы не можем просто выставить ее из дома! Как ни странно, но, выходит, она тоже наша сестра…

— Я уверена, что вторая Лиона прекрасно знает, куда ей направиться, — спокойно ответила Лиаренна. Мне показалось, при этих словах она нарочно многозначительно задержала взгляд на мне. – В конце концов, ведь именно ради этого она и стремилась избежать свадьбы. Не так ли?

Точно! Я снова поймала на себе пристальный взгляд эльфийки с едва заметным намеком на усмешку – и внезапно почувствовала, как с моих плеч словно падает тяжелый груз.

Правильно! Эльфийские Пределы, Эйтар-Ллориэн… Свобода!!!

— Эй, — неожиданно подала голос Лиона, сидящая на кровати. – А можно мы пару минут обсудим сложившуюся ситуацию… эм, внутри себя?

— Пожалуйста, — невозмутимо пожала плечами Лиаренна, однако с места никто не сдвинулся.

Видя это, моя копия недовольно насупилась, но потом просто молча поманила меня к себе. Я подошла ближе.

— Что ты творишь? – шепотом строго спросила я у нее. – Зачем в меня пальцем ткнула? Хочешь мне все испортить?

— Что значит – испортить?! – так же тихо возмутилась она. – Ты бы предпочла, чтобы тебя испепелили на месте? Я тебе жизнь спасла, можно сказать! Даже жениха уступить готова, исполнить давнюю детскую мечту… Как для себя же стараюсь!

— Вот для себя и старайся! – фыркнула я, игнорируя ее обиженный взгляд. – Это ведь ты до сих пор влюблена в Рейнара, а не я. Искренне желаю тебе с ним удачи, однако сама предпочитаю оставлять детские влюбленности в детстве… Кстати, если верить предсказанию Фазиль-бея, с Рейнаром тебя ждет спокойная и счастливая жизнь. Ну а я хочу отныне сама решать, как жить дальше. И если уж судьба дает мне такой шанс – поверь, я его не упущу!

Мы немного помолчали, пристально глядя друг на друга. Было немного странно видеть себя вот так вблизи, но при этом со стороны. Да что там! Это было о-очень странно!

— Что ж… Значит, даже на венчание не останешься? – в конце концов тихо спросила меня Лиона-вторая.

— Не могу, — я покачала головой. – Вдруг действительно – скандал? Среди гостей будет полно магов, кто-нибудь может заметить, что один из гостей под личиной… Лучше не рисковать.

Моя копия чуть разочарованно кивнула.

— Впрочем, я и так знаю, что в свадебном наряде ты будешь просто неотразима, – добавила я, с улыбкой глядя на нее. Странное чувство… Кажется, у меня только что появилась еще одна сестра.

Лиона-на-кровати скептически приподняла бровь.

— Откуда такая уверенность?

Я пожала плечами и, подмигнув, улыбнулась.

— А разве я могу выглядеть иначе?

 

 

 

 

        Рубрика: Оберег для наследника, Романы      

Предыдущий пост:     ←
Следующий пост:    

К записи "Глава 1. Отражение" оставлено 6 коммент.

  1. Элина:

    Спасибо за такое чудесное продолжение!

  2. Алла:

    Спасибо за новую историю! Вдохновения и настроения!

  3. Ирина:

    Спасибо за продочку. такое неожиданное продолжение. И так приятно встретить и Мирру, и Сева и узнать, что у них все замечательно.

  4. Светлана:

    Спасибо!

  5. Евгения:

    Если все будет хорошо, к выходным будет еще одна глава 🙂

  6. Алекса:

    спасибо за продолжение истории

Оставить свой комментарий

2017 © Просто Сказки от Евгении Витушко · Войти · Работает на WordPress

Goodwin

WP-Backgrounds Lite by InoPlugs Web Design and Juwelier Schönmann 1010 Wien