Глава 2. Похищение

        7 Октябрь 2017

Обложка

Мои сборы к предстоящему путешествию больше напоминали тихую мышиную возню. Тихо-тихо, по секрету, чтоб Владыка не узнал…

Пока матушка отдавала распоряжения заспанным и ничего не понимающим горничным, я сидела в своей старой спальне в компании Лиаренны, Мирры и Солар. Лиону-вторую в приказном порядке отправили отсыпаться, дабы завтра не пугать гостей на церемонии своим помятым и замученным видом. Оба моих зятя тоже были здесь, но в разговоре практически не участвовали, позволяя нам наговориться вволю перед предстоящей разлукой.

Все понимали, что, учитывая сложившиеся обстоятельства, в Элдар я больше никогда не вернусь. Поэтому большую часть беседы занимали инструкции и советы доброжелателей, где и как мне теперь устроиться в моей новой жизни. В конце концов я просто не выдержала и раздраженно закатила глаза.

— Лиаренна, ну скажи же ты им уже, пожалуйста! Скажи, что у нас давным-давно все продумано!

— Говорю, — невозмутимо кивнула эльфийка. – Жилье для Лионы в Диагоне уже готово, место в Эйтар-Ллориэнне забронировано еще с прошлой весны. Пока поживет на содержании у Торувиэль, а там начнутся занятия, и ей выделят стандартную стипендию.

— Правда? Какое облегчение! – искренне улыбнулась Мирра, беря меня за руку. – По крайней мере, теперь мы сможем видеться гораздо чаще, чем раньше. Да и мне будет спокойнее, что ты под присмотром у Лиаренны.

— И то верно, — коротко обронила Солар. – А то мало ли, куда тебя снова занесет с твоим-то характером…

— Ну знаете ли! – я недовольно фыркнула, дернув плечами под их добродушно-насмешливыми взглядами. – Я уже не маленькая, чтобы так меня опекать! И вообще, откуда вам знать, что я – не зеркальное отражение настоящей Лионы Элдарской?

Мирра и Солар молча переглянулись между собой.

— Видишь ли, дорогая колючка, — со снисходительной усмешкой проговорила Солар, вспомнив любимое прозвище, которым сама же меня когда-то и наградила. – Есть одна вещь, которая не даст нам спутать нашу сестру с кем-то другим. В смысле, помимо сказочного упрямства и нежелания выходить замуж.

— Шрам на плече, — просто пояснила Мирраэль на мой вопросительный взгляд. – Тот самый, что остался от осколка стекла в Сорбронне во время пробуждения Божественной Дракониды… Помнишь?

— Ну да, — я машинально потерла правое плечо, где на коже под блузой действительно тонко белел небрежно залеченный порез. По-хорошему, надо было давно избавиться от него, но как-то все руки не доходили.

— Вы действительно потрясающе похожи, но у второй Лионы шрам находится на левом плече, — улыбнулась Мирра. – Мы заметили это сразу же, как пришли в ее спальню, ведь на ней была только легкая сорочка без рукавов.

Мне понадобилось полминуты, чтобы в полной мере оценить услышанное и удивленно воззриться на них обеих. Ну и ну! Никогда еще две Лионы не были так близки к провалу!

— Почему же молчали? Для чего вам понадобился спектакль с сеансом телепатии?

Лорд Северриан при этих словах отвернулся, пряча улыбку. Неужели он с ними заодно?

— Ну, мы были бы плохими сестрами, если бы не дали тебе возможность самой решить, хочешь ты замуж или нет, — пожимая плечами, пояснила мне Мирра. – В конце концов, это ведь твоя жизнь.

— А что будет с той, второй Лионой? – нахмурилась я.

— Ничего. Выйдет замуж и будет жить долго и счастливо с Рейнаром, — пожала плечами Солар. – Похоже, ей это больше по нраву, чем тебе. И Владыка будет доволен.

— Но…

— Не волнуйся, дорогая, Сев не обманывал, — поняв мое беспокойство, заверила Мирраэль. – Та вторая Лиона тоже живая и настоящая. Просто… немного другая.

— Но мы обещаем, что будем любить ее тоже, — поддержала ее Солар. И добавила в своей любимой манере. – Кто знает… Может, при близком знакомстве она даже понравится нам больше, чем оригинал!

 

 

В конечном итоге из замка я выехала только с началом рассвета.

Подготовили меня к выезду основательно.  Новая одежда, смена белья, несколько дорогих сердцу вещичек, которые вряд ли понадобятся Лионе-второй в ее новой жизни, и увесистый кошель с золотом. По нашему плану мы с Лиаренной должны были встретиться в Ренвине завтра на закате, чтобы вместе телепортом отправиться во Фьерр-Эллинн. Ну а пока, дабы не вызывать ненужных вопросов, эльфийке предстояло честно отбыть на свадебном торжестве все положенное время. И это означало, что до завтрашней встречи я была полностью предоставлена самой себе. Это вызывало вопрос – чем же занять свой внезапно образовавшийся досуг? Хотя… какие тут могут быть вопросы? Конечно же, возвращаться прямиком в Ренвин! Мне предстояло разобраться еще с несколькими незавершенными делами, прежде чем с чистой совестью окунуться в новую жизнь.

Отъехав от элдарского замка на достаточное расстояние, я убедилась, что поблизости никого нет, и распахнула телепорт. Черное нутро перехода призывно дохнуло на меня запахами и звуками утреннего большого города. Бросив последний прощальный взгляд на зеленые холмы Элдара и розовеющий в рассветных лучах родительский замок вдалеке, я шагнула в прохладную манящую темноту. Мой телепорт вывел меня на одну из тихих улочек недалеко от центра Ренвина. Здесь поблизости было небольшое уютное заведение, где мы с Йель часто любили сидеть по выходным, попивая сок или медленно ковыряя ложечкой твердый, но очень вкусный фруктовый лед.

Интересно, кстати, как она там? Надо будет непременно написать ей, как только устроюсь на новом месте. То-то подруга удивится, когда получит от меня весточку из Проклятых Земель! И, скорее всего, не поверит, если я расскажу ей всю правду. Может статься, мне даже удастся сдержать свое слово и забрать ее к себе во Фьерр-Эллинн…

Размышляя подобным образом, я неторопливо ехала вдоль улицы мимо быстро просыпающихся домов. Утренний Ренвин был еще свеж и благодушен, но уже то здесь, то там с треском распахивались оконные ставни, мелодично звенели наддверные колокольчики, хлопали двери, выпуская хозяек, спешащих на утренний рынок, да отражались от мостовой громкие шаги ночной стражи, завершающей последний на сегодня обход.

Итак, есть ли у вас план на сегодня, госпожа Лиона Элдарская? В первую очередь я собиралась вернуться обратно в Университет. Там, конечно, мне предстояла весьма неприятная беседа с деканом по поводу разгрома, учиненного в хранилище – но что поделать? Я была твердо настроена возместить ущерб за разнесенную в щебень стену – благо полученный кошель с золотом теперь это позволял. Заодно, наверное, стоит посоветовать им сменить замок в хранилище на двухсторонний. Мало ли…

Вторым пунктом в моем списке дел была встреча с профессором Фазиль-беем. Причем встретиться я бы предпочла где-нибудь на нейтральной территории, за пределами Коббе-Ренвина. Мне не терпелось рассказать ему, каким невероятным способом исполнилось его странное предсказание. Ну и что скрывать, я была бы просто рада снова его видеть! Что бы там ни говорила Лиона-вторая, но Фазиль-бей действительно нравился мне. Пусть и не так по-детски восторженно, как когда-то Рейнар, но в то же время более волнующе… по-взрослому. Более того, мне казалось, что и сам Фазиль-бей тоже будет рад нашей встрече. В конце концов, разве не он сам ее предсказал?

Углубившись в собственные мысли, я едва заметила, как выехала с тихой улочки на центральный городской проспект. Здесь жизнь уже бурлила ключом, несмотря на ранний час. Лавочки и магазины призывно распахивали свои двери и демонстрировали витрины, по центральной части мостовой громыхали тяжелые груженые телеги и легкие пассажирские повозки. Уютные трактирчики и новомодные чайные дома заманивали публику пряными ароматами утренних бодрящих напитков и горячих сытных завтраков.

Кстати о напитках. Было бы неплохо выпить чего-нибудь горяченького и бодрящего, прежде чем отправляться на встречу с деканом. Выбрав взглядом впереди небольшое симпатичное заведение, я направила лошадь к его крыльцу, осторожно лавируя в потоке повозок и всадников. У стены чайного дома при близком рассмотрении обнаружилась незамеченная издали аккуратная резная коновязь. Отлично! Вот это и называется – забота об удобствах клиента… Пока привязывала лошадь к металлическому кольцу коновязи, мое внимание ненароком привлекли двое мужчин экзотической наружности, что стояли по другую сторону от крыльца и тихо беседовали между собой. Вернее, для меня-то их внешность не была такой уж необычной – зря я, что ли, столько времени общалась с Фазиль-беем? Но в целом азурийцев нечасто встретишь на улицах имперских городов… Интересно, этих-то двоих как сюда занесло?

Заметив мой взгляд, один из мужчин на секунду отвлекся от разговора и, вежливо улыбнувшись, слегка поклонился. Второй, более мрачный с виду, лишь мельком взглянул в мою сторону и снова отвернулся. Я машинально кивнула, отвечая на приветствие, и поднялась на крыльцо, собираясь войти внутрь.

— Прекрасная хатум-бай, – в этот момент раздалось у меня за спиной на тарси, чуть растягивая мягкие гласные. – Не будешь ли ты так добра подсказать двум усталым паломникам, как найти в этом городе храм Шьямалала, чьи величие и мудрость мы хотели почтить своими дарами?

Я невольно притормозила, протянув руку к двери, и удивленно оглянулась на азурийцев. Взгляды обоих мужчин, одетых в простые темные восточные халаты, были устремлены на меня.

— Хатум-бай понимает наш язык? – проговорил, сохраняя улыбку, тот, что прежде кланялся. Это был даже не вопрос, а скорее констатация факта. – Ты первая за сегодня остановилась, когда я обратился к тебе на тарси. Встреча с тобой – большая удача для нас! Может ли добрейшая хатум-бай потратить на нас еще немного своего драгоценного времени и объяснить дорогу к храму?

Я замерла в нерешительности. С одной стороны, мне не хотелось сейчас возиться с иностранцами, когда из чайной уже так призывно манит пряным ароматом тизан. Да и взгляды их мне тоже не слишком нравились – ну да, я знаю, что азурийские женщины так не одеваются, но это же не повод так пристально меня разглядывать! С другой стороны… Окажись я вдруг так же далеко на чужбине, было бы огорчительно, если бы окружающие просто проигнорировали мои просьбы о помощи.

— Вам нужно спуститься вниз по проспекту до первого крупного перекрестка, хаджим-беи, — ответила я на тарси, понимая, что изображать его незнание уже поздно. – Там повернете направо и пройдете три квартала, потом повернете налево. Увидите сад за ажурной решеткой с полукруглыми воротами. Идите в ворота и за садом увидите храм.

— Доброта твоего сердца поистине безгранична, хатум-бай! – мягко воскликнул все тот же разговорчивый азуриец. – Позволь только уточнить, что означает – первый крупный перекресток?

Я обреченно вздохнула. И вот надо же мне было глазеть на них! Уже бы давно сидела себе в чайной и спокойно наслаждалась горячим тизаном…

— Смотрите внимательно, хаджим-беи! – спустившись с крыльца, я подошла ближе к проезжей части, так чтобы было видно проспект в обе стороны, и поманила обоих азурийцев к себе. – Пройдете вон в ту сторону четыре квартала. Там увидите пересечение двух широких улиц, где посреди перекрестка будет стоять высокая мраморная стела, посвященная коронации нынешнего императора. Это и есть крупный перекресток. Повернете на нем направо, а там… — я еще раз повторила всю инструкцию до конца. Надеюсь, они все-таки запомнили.

— Благодарим тебя от всего сердца, хатум-бай, — впервые с момента встречи заговорил второй паломник. Его низкий густой голос оказался вполне под стать тяжелому взгляду. – Позволь подарить тебе в знак нашей признательности эту прекрасную жемчужину. Думаю, Шьямалал не будет против, если мы отдадим ее тебе в благодарность за доброту.

Он достал откуда-то из недр своего халата небольшую бархатную коробочку – вроде тех, где обычно держат ювелирные украшения – и протянул ее мне.

— Ничего не надо, хаджим-беи! – попыталась я отказаться. – Я всего лишь указала дорогу…

— Не обижай нас отказом, добросердечная хатум-бай, — с улыбкой настойчиво перебил меня первый азуриец. – Без твоей помощи мы бы долго еще блуждали по улицам этого города. Прими жемчужину, ты не пожалеешь. Это – редчайший розовый жемчуг, какой добывают лишь у дальних берегов империи Азур. Его красота способна соперничать даже с сиянием Слез Солнца!

Ничего себе – дары для божества, хмыкнула я про себя. Если это лишь малая часть того, что господа-паломники таскают с собой, то им крупно повезло, что они до сих пор не нарвались на разбойников!

— В таком случае – благодарю вас, хаджим-беи! – кажется, я отделаюсь от них гораздо быстрее, если просто возьму эту дурацкую коробку. – Желаю вам беспрепятственно достичь храма Шьямалала и мирно завершить ваше паломничество.

Я приняла из рук мрачного азурийца подарок и собралась положить его в карман.

— Как? Ты даже не взглянешь на жемчуг, хатум-бай?! – в голосе его спутника звучало искреннее удивление пополам с разочарованием. – Разве ты не любишь драгоценности?!

Не люблю, так и подмывало меня ответить. И вообще, отдам-ка ее декану, это как раз должно полностью покрыть сумму ущерба…

Однако вместо этого я вежливо улыбнулась и открыла аккуратный бархатный футляр. На маленькой подушечке из черного шелка в специальном углублении действительно лежала крупная идеально круглая жемчужина. Красивая, тут уж не поспоришь. Солнечный свет бликом отразился на розовой глади перламутра – и…

И больше я ничего не помню.

 

 

Сознание возвращалось медленно и как-то отрывочно. Я осторожно открыла глаза, моргнула… Вокруг почему-то продолжала царить непроглядная тьма. Пахло сыростью, старым деревом и еще чем-то непонятным. Голова побаливала и, кажется, немного кружилась, хотя в темноте было сложно определить.

А еще присутствовало ужасающее чувство дежавю. Я ведь совсем недавно уже падала вот так же в обморок, а потом приходила в себя в темноте! На секунду даже мелькнула шальная мысль, что я все еще лежу на каменных плитах хранилища перед Зеркалом, и все остальное мне просто пригрезилось, включая поездку домой, возвращение в Ренвин и ту странную встречу с «паломниками».

Хотя… это было бы слишком просто. С трудом заставив себя поднять руку, я медленно провела ею по блузе от груди до пояса. Так и есть, одежда другая – не та, что была в хранилище. Значит, все было взаправду. Кроме того, на поясе весьма красноречиво отсутствовал кошель с золотом. Что же это было? Банальное ограбление? Таким странным способом? Еще несколько минут мне понадобилось, чтобы осознать, что поверхность подо мной не похожа на землю или каменный пол, темнота не такая уж и густая – кое-где сверху сквозь тонкие щели слабо пробивался свет – а странное чувство головокружения вызвано скорее внешними факторами, чем внутренними. Другими словами, это пол подо мной слабо покачивался, вызывая ощущение некоторой нестабильности.

И еще. В этой зыбкой темноте я явно была не одна.

— Кто здесь? – звук собственного хриплого голоса заставил меня вздрогнуть. Это сколько же я пробыла в отключке, если в горле успело так пересохнуть?

В ответ откуда-то слева из темноты донесся чей-то невнятный стон, а потом справа другой голос – вроде женский и немного ближе – так же хрипло пробормотал:

— Где я?

Отлично. Вот и поговорили. Поняв, что ответа на свой вопрос вряд ли дождусь, я осторожно села и шевельнула пальцами, вызывая к жизни световой импульс. Надо же осмотреться, в конце концов, не все в темноте валяться.

Ничего не произошло. Я удивленно повторила простой пасс, никогда еще прежде не подводивший меня. И опять тьму не осветила ни единая искорка света.

Новая попытка… И снова ничего.

Уже нервничая, я прошептала в темноту световое заклинание посложнее. Уж это-то точно должно сработать!.. Тот же результат.

На меня накатило нечто вроде короткого приступа паники. Я прошептала еще несколько заклинаний – с тем же нулевым результатом – а потом принялась лихорадочно ощупывать себя с головы до ног, стремясь и одновременно страшась найти подтверждение внезапной догадке. Голова, шея, талия, бедра, щиколотки… Движений ничто не сковывало, не было даже малейшего намека на какие-то путы или оковы! Да что же происходит, Утор их всех забери?!

Судя по шороху, где-то поблизости кто-то еще так же тихо возился в темноте. Я продолжала тщательно ощупывать плечи и предплечья, медленно скользя по рукавам блузы и постепенно спускаясь к запястьям. Неужели ничего?! Пальцы, достигнув конца левого рукава, уперлись в узкую манжету. И вот тут-то, поверх манжеты, незаметно и почти неощутимо на плотной ткани притаился тонкий металлический браслет. И еще один такой же – на правой руке.

— Lekk d`ahhir quallat!

— Твою ж бездну! Антарит! – одновременно хрипло воскликнули мы с невидимой соседкой.

Так, а вот это уже интересно. Судя по последнему возгласу, я тут не единственная, на кого навесили проклятый металл, блокирующий магические способности. Значит, в нашем узилище я – не единственный маг. Но кому понадобилось похищать имперских магов? Азурийцам? Зачем?! Разве в Азуре нет своих колдунов?

Я попыталась успокоиться, машинально оглаживая пальцами узкий гладкий металлический ободок на запястье. И ведь до чего экономно-то! Никаких тебе цепей в три слоя… Всего пара тоненьких браслетов и – вуаля! – боевой маг превращается в обычную беспомощную девицу. Я, конечно, и раньше слышала, что антарит – сильная штука, но даже не догадывалась, что настолько…

— Обалдеть, съездила в отчий дом! – донеслось из темноты хриплое сердитое восклицание.

Было что-то такое знакомое в этих словах, в интонациях. Я невольно прищурилась, вглядываясь в темноту. В зыбком мраке, чуть разбавляемом слабыми проблесками света из щелей в потолке, был заметен лишь щупловатый темный силуэт.

— Коббе-Ренвин? – говорить приходилось коротко, перебарывая противное першение в пересохшем горле.

— Последний выпуск, — после минутного колебания так же кратко ответили из темноты.

Я задумчиво кивнула. Понятно. Значит, точно кто-то знакомый. Вот только голос слишком хриплый, сразу и не поймешь, кто. Невидимка тем временем, помолчав, поинтересовалась:

— А ты?

— То же самое.

— Знакомы, значит…

Стон с другой стороны неожиданно повторился. Третья жертва похищения пришла, наконец, в сознание и неловко завозилась на полу, пытаясь принять сидячее положение. Судя по дерганым движениям силуэта в темноте, это давалось непросто. Похоже, третий пленник (или пленница) был связан, а значит, магом не являлся.

Хм… Все страннее и страннее.

Из темноты тем временем донеслось сдавленное хриплое бормотание. Я непроизвольно прислушалась к голосу, пытаясь определить, кто же наш третий компаньон… Ого! Ничего себе! Даже эльфы, известные мастера сквернословия, могли бы благоговейно записывать в тетрадочку некоторые образчики этого гневного словотворчества! И где только наши похитители отловили такой… экземпляр? Зато по крайней мере из речи стало ясно, что голос все-таки женский, просто довольно низкий и хриплый. Честно говоря, сама я бы не догадалась, что это женщина, тем более с таким-то лексиконом.

— Гребаные ублюдки! Да что б я еще хоть раз взглянула на какую-нибудь долбанную цацку! Надо было сразу эту проклятую жемчужину засунуть им прямо в…

Так-так. Отсеяв кучу проклятий и крайне анатомических идей насчет применения жемчужины, я уловила суть. Похоже, у нас тут еще одна жертва азурийской «благодарности» нарисовалась.

— Что, тоже решила помочь несчастным паломникам? – с иронией хмыкнула я, вклиниваясь в очередной поток проклятий. И тут же подавилась сухим мучительным кашлем. Астарот! Нам тут хотя бы воды дадут или они нас угробить решили? Зачем тогда вообще было похищать?

— Каким еще, в бездну, паломникам?! – мрачно донеслось в ответ. – Ко мне два каких-то придурочных хмыря пристали. Все спрашивали, где в городе есть толковый ювелир, чтоб ему какие-то ценные цацки продать. Даже решили мне показать одну. А я, дура, и глянула… Больше ничего не помню.

Судя по столь обстоятельному рассказу, с горлом у барышни дела обстояли немного лучше, чем у нас с соседкой. Может, она здесь меньше нас пролежала? Впрочем, неважно.

— Разве это были не восточники? – поднапрягшись, я задала новый вопрос. – Смуглые такие, в темных халатах?

— Шутишь? – фыркнула собеседница. – Обычные мужики, здоровенные, бородатые. Амбалы мутного вида. Ничего приметного, я даже их лиц толком не запомнила… А жаль, – зловеще закончила она сквозь зубы.

— А я вообще никого не видела, — подала хриплый голос первая жертва антарита. – Помню только, как вошла во двор своего дома, даже оглядеться толком не успела… а меня вдруг сзади кто-то как схватит за волосы и в лицо чем-то вонючим как ткнет! Не иначе, как каким-то сонным зельем, хотя состав не признала, — заключила она и зашлась сдавленным кашлем.

Я задумалась. Странно все это. Даже больше, чем просто странно. Разные жертвы, разные похитители, разные методы… Общим оказался лишь результат – мы все очутились здесь. Может, это работа какой-то преступной банды? Но даже так, все равно что-то не сходится. Почему нет единства в их действиях? Все выглядело так, словно для каждой из нас разрабатывался собственный план похищения. Ко мне, увлекающейся востоком, подослали азурийцев. К любительнице сквернословия – каких-то здоровенных мордоворотов. Вторую выпускницу Школы вообще с собственного подворья украли… И еще. Я вспомнила то, что меня удивило с самого начала знакомства с азурийцами. Те двое обратились ко мне «хатум-бай», хотя я была одета в простую дорожную одежду, как обычная «хатум». Они что, знали, что я аристократка? Значит, меня ждали? В смысле, ждали именно меня?

Но зачем? Что они собираются делать с нами дальше? Убить? Вряд ли. Будут требовать выкуп? Возможно. Продадут в рабство?.. Фу! Эту последнюю мысль я тут же брезгливо отбросила. В нашей империи, хвала Всесветлому, уже давно нет рабства. Так что скорее все-таки выкуп.

Вот только уж не знаю, что они рассчитывают получить за меня, учитывая, что все мои деньги и так у них. А попробуют сунуться за выкупом к Владыке, надеясь на хороший куш – очень сильно удивятся. Потому что Лиона Элдарская сейчас со своим новоиспеченным мужем в Лагросе медовый месяц отмечает!

Я, не удержавшись, сдавленно хихикнула в темноте. Интересно, а как обстоят с этим дела у других девушек?

— Эй, жертва жемчужины… прости, не знаю, как тебя зовут.

— Кайра, — коротко буркнула та. – Кайра Лил.

— Ага. Слушай, Кайра, а ты вообще кто?

— Я-то? – пауза вдруг ощутимо подзатянулась. – Никто.

— То есть как? – не поняла я.

— А вот так. Ни родни, ни титула, ни денег.

Странно. Что-то снова не складывается.

— Ну а чем ты занималась до похищения? – не отставала я. Должна же быть какая-то причина, почему выбрали именно ее?

— Училась.

М-да, что-то от ее былого красноречия вдруг не осталось и следа. Но так уж вышло, что я тоже девушка упрямая.

— Где училась?

— В Шьеен-Май.

Ого! Я замолчала, удивленно осмысливая новость. Шьеен-Май! Школа киратайских амазонок! Это же когда-то была моя детская мечта!

— Ух ты! Здорово просто, если не шутишь!.. И на каком ты курсе?

— Ни на каком, — мрачно буркнула амазонка.

— Но…

— Выгнали меня.

— О, — я внезапно почувствовала неловкость. – Прости, пожалуйста.

— Да плевать. Все равно я мечом владею лучше любого другого.

— Не сомневаюсь, — согласилась я. Но на ее браваду все же не купилась.

Так уж вышло, что диплом в нашем мире – это пропуск в достойную жизнь. Без бумажки ты – букашка, и тебе придется долго доказывать, что ты чего-то стоишь. А уж если ты женщина и при этом метишь на воинскую должность – причем мастерство амазонок обычно давало возможность попасть сразу в высший офицерский состав – без диплома с тобой никто даже разговаривать не станет.

Кайра Лил тем временем, помолчав, задала свой вопрос.

— Ну а ты? Кто такая будешь?

— Я? – похоже, теперь настала моя очередь тщательно выбирать слова. – Можно сказать, тоже никто.

— А кем была?

— Честно? Принцессой… Вот прям до вчерашнего дня.

— Ого, — задумчиво протянула амазонка. – А с сегодняшнего, значит, уже не принцесса?

— Нет.

— Выгнали? – хмыкнула она, немного подумав.

— Вроде того, — я неосмотрительно рассмеялась.

И тут же снова зашлась в долгом приступе кашля. Кайра терпеливо дождалась, пока я прокашляюсь.

— А звать-то тебя как, бывшая принцесса?

— Ли…она, — с трудом выдавила я.

— Лиона? – донеслось до меня удивленно с другой стороны. – Лиона Элдарская?!

— Угу. Она самая.

— Лиона! – радостно всхлипнула в темноте жертва сонного зелья. – Лионочка! Это же я, Йель!

Я изумленно вытаращилась в темноту, пытаясь разглядеть говорящую. То-то мне ее речь сразу показалась знакомой!

— Йель? Правда – ты?!

— Лиона! – словно не слыша, продолжала повторять та, наощупь пытаясь в темноте ползти в мою сторону. – Подруга! Как же я рада тебя видеть!

— Хм… Я тебя тоже, — встретив в темноте ее руку, я осторожно подтащила Йель к себе, и она повисла у меня на шее, облегченно всхлипывая. А ведь обычно из нас двоих более спокойная именно она! Вот что с людьми похищения делают. – Хотя честно говоря, я предпочла бы видеть нас обоих где-нибудь в другом месте.

— Я тоже! Ты не поверишь… Я так испугалась, когда…

Думаю, Йель собиралась сказать что-то еще, но в этот момент откуда-то сверху раздался резкий противный лязг и скрип – и в нашем потолке вдруг открылся квадратный люк. В образовавшийся проем сунулась всклокоченная бородатая голова.

— Ага, очухались наконец! – голова обвела нас внимательным взглядом. – Пить хотите?

— Ты!!! – видимо, узнала бородача наша амазонка.

Глухо прорычав какое-то ругательство, она дернулась, пытаясь вскочить на ноги, однако тут же снова неловко рухнула на пол. Да уж, качественно ее связали, ничего не скажешь! Видимо, знали, с кем имеют дело.

— Спокойно, красавицы! – нагло усмехнулся бородач. – Поберегите силы. Они вам еще понадобятся, когда прибудем на место.

— Какое место? – живо спросила я, чувствуя, что это сейчас даже важнее, чем вопрос о воде.

— Секрет, — хмыкнул здоровяк. – Не будем портить сюрприз.

Я почувствовала внезапное желание присоединиться к Кайре в ее кровожадных намерениях в отношении этого мерзавца – тем более, что руки-то у меня развязаны! – но огромным усилием заставила себя сдержаться.

— Тогда хоть воды дай.

— Вот это – пожалуйста.

Сверху на веревке спустилось небольшое ведерко, до краев полное водой. Я пододвинулась к нему ближе и подозрительно принюхалась к содержимому.

— Не боись! – хохотнул бородач. – Не отравлено! Живыми вы трое стоите куда дороже, чем мертвыми.

Стоим? Это слово заставило меня похолодеть. Неужели все-таки…

Я медленно вскинула голову и пристально вгляделась в лицо ухмыляющегося бородача. Неприятное такое лицо… Но я все равно его запомню. Словно прочтя мои мысли, здоровяк резко перестал ухмыляться и посерьезнел.

— Скажи хоть, где мы сейчас? – сухо спросила я.

Нам нужна была хоть крупица информации, с остальным будем разбираться по ходу дела.

— А и скажу, — без ухмылки буркнул он. – Отчего не сказать? Мы у восточных арок Роснанта, ждем очереди на переправу. А там уж и до места недалеко.

Видимо, решив, что долг гостеприимного хозяина на этом исполнен, бородач исчез из поля зрения и с лязгом захлопнул люк. Я застыла над ведром с водой, невидяще глядя в снова сгустившуюся темноту.

— В Роснанте?! – позади меня внезапно осипшим голосом повторила Кайра. – Боги… но я же была в Брассе!

— А я в Тебрисе, – тихо ахнула Йель.

— В Ренвине, — отрешенно обронила я. И склонилась над ведром, зачерпнув в пригоршню воды.

— Но как это возможно?! – не унималась амазонка

Я продолжала жадно пить воду горсть за горстью, пока горло не перестало, наконец, саднить, а в голове не прекратили стучать гигантские гномьи молотки. Спокойно, Лиона, спокойно. Паника сейчас может сделать только хуже. Хотя… Астарот побери, куда уж хуже?!

— Все возможно, — передвинув ведро ближе к Кайре, я помогла ей напиться. Йель черпала воду сама, благо в отличие от амазонки ее движений ничто не сковывало. – Мне тоже поначалу казалось странным, что пол качается. Но все оказалось просто. Мы на корабле. И этот корабль, по-видимому, сейчас плывет по реке Ирмайн – она единственная проходит через все четыре города.

— Но, Ли, зачем нам в Роснант? – тихо спросила Йель. – Зачем нам в Город Тысячи Арок?!

В ее голосе слышался страх. Это меня сразу успокоило. Вот так всегда у нас бывало – только Йель начинала нервничать и паниковать, я тут же становилась спокойной, как дохлая лошадь. И наоборот. Видимо, для баланса.

— Затем, что только в Роснанте есть огромные арки-телепорты, способные провести корабль. И, раз уж кораблю понадобилась такая арка, значит он собрался куда-то очень далеко. Возможно даже, на другой край Террана, по ту сторону Проклятых Земель…

Договорить я не успела, ибо – началось. Нет, не так. НАЧАЛОСЬ! Пространство вокруг нас исказилось – я почти физически ощутила это в сгустившейся темноте – и из разверзшегося гигантского разлома на нас дохнуло вселенским холодом. Боги, как же было холодно!.. Рядом негромко вскрикнула Кайра – видимо, новичок в переходах – и жалобно застонала Йель.

Минута, другая – пока корабль медленно проходил сквозь арку – и все закончилось.

— Великие боги… Что это было?! – слегка севшим голосом вопросила Кайра из темноты.

— Телепорт, — ответила Йель дрогнувшим голосом. – Огромный телепорт!

— Именно. И думаю, прямо сейчас мы уже где-то в империи Азур, — мрачно закончила я недосказанную мысль. И зябко поежилась. – Очень может быть – на пути к невольничьему рынку.

 

 

 

 

        Рубрика: Оберег для наследника, Романы      

Предыдущий пост:     ←
Следующий пост:    

К записи "Глава 2. Похищение" оставлено 2 коммент.

  1. ольга:

    Супер история! жду продолжения

  2. Ирина:

    Спасибо за продочку. Очень интересно и любопытно, что же дальше.

Оставить свой комментарий

2017 © Просто Сказки от Евгении Витушко · Войти · Работает на WordPress

Goodwin

WP-Backgrounds Lite by InoPlugs Web Design and Juwelier Schönmann 1010 Wien