Глава 4. Попутчики

        4 Сентябрь 2013

Безимени-2 (1)Дорога от элдарского замка все время шла под уклон. Лошади трусили ленивой рысцой вперед, а мои мысли упрямо возвращались назад, к последним минутам моего пребывания в отчем доме. Отчего меня так взволновало поведение отца при прощании? Почему он выглядел таким расстроенным? Ведь передумывать и оставлять меня в замке он явно не собирался. И все же… Сама не знаю. Может, задержись я еще на минутку, наше прощание, по крайней мере, не было бы таким сухим и холодным. Леший его возьми! – снова разозлилась я. Ведь он сам, никого не спросясь, вышвырнул меня из родного дома, словно какой-то ненужный хлам. Да еще в компании оборотней! Трудно ожидать от человека, всю жизнь, насколько это возможно, избегающего контактов с другими расами, более нелогичного поступка…. Хотя, возможно, логика здесь, как раз, и была, вот только лично мне она казалась какой-то на редкость извращенной.

Словом, несмотря на ясный и погожий денек, настроение у меня было довольно-таки мерзостным. Похоже, сереброголовый дарг довольно верно угадал мое состояние, потому что спустя некоторое время, потраченное им на ненавязчивое изучение моего насупленного профиля, подъехал ближе.

— Не расстраивайтесь так, ваше высочество. На самом деле, всё не так плохо, как вам сейчас кажется, — негромко произнес он, игнорируя мой откровенно недружелюбный взгляд. Сама того не желая, сегодня я снова поразилась необычному тембру его голоса. Кроме того, сейчас в его речи отчетливее слышался едва заметный акцент, не замеченный мной вчера. Мне вспомнилось странное наречие, на котором он говорил недавно, успокаивая мою лошадь. Судя по всему, всеобщий вовсе не был для дарга родным языком.

— Легко вам говорить, — мрачно ответила я, даже не пытаясь быть с ним любезной. – Это ведь не вы в одночасье лишились и дома, и семьи.

— Согласен, — покладисто согласился дарг. – Это, безусловно, весьма неприятно. Однако с другой стороны, лишившись дома и родных, взамен вы обрели, наконец-то, свободу. Вам ведь больше не придется сидеть взаперти в вашей башне, не так ли?

Я подозрительно покосилась на своего спутника. Похоже, о моей прежней жизни ему было известно на удивление много.

— Свободу? – скептически переспросила я его. – Любопытно, в чем же она тогда заключается? Да, меня действительно выпустили из башни, как вы изволили заметить, но только для того, чтобы отправить в неизвестную мне страну, в совершенно незнакомой мне компании. И моего согласия на это, насколько я помню, тоже никто особо не спрашивал… Уж, простите великодушно, но, похоже, мои представления о свободе существенно отличаются от ваших.

Оборотень терпеливо и внимательно выслушал мою раздраженную тираду. Я  умолкла, но он по-прежнему продолжал молчать. Что ж, возможно, я все же немного переборщила с претензиями. Некоторое время мы ехали в тишине, которую я не решалась более нарушить, полагая, что и так уже сказала слишком много.

Впереди замаячил серый каменный столб дорожного указателя, ощетинившийся в разные стороны чуть покосившимися деревянными стрелками. Мы подъехали к перекрестку.

— Знаете, а ведь вы правы, — неожиданно спокойно сказал оборотень. – Все это, и впрямь, несправедливо. И поэтому, если вы действительно хотите свободы, вы ее получите.

— В каком смысле? – несколько опешив от такого поворота, удивленно переспросила я.

— О, не волнуйтесь, все без обмана, — успокоил меня дарг. – Я готов предоставить вам выбор – ехать дальше с нами или же отправляться на все четыре стороны, по своему усмотрению, — и он небрежно махнул рукой, указывая на лежащий перед нами перекресток. – Вернее, на все три. Назад в замок вам, пожалуй, возвращаться все же не стоит.

Я рассеянно кивнула, признавая, что уж в этом-то он прав, однако такой поворот разговора оказался для меня совершенно неожиданным. Я машинально натянула поводья, и Искра послушно замедлила шаг.

— Хотите сказать, что я на самом деле могу дальше с вами не ехать? – недоверчиво переспросила я оборотня. – Вы серьезно?

— Абсолютно, — подтвердил тот. – Вы вольны отправляться туда, куда вам угодно. Решайте сами.

Он тоже натянул поводья, останавливая коня точно на перекрестке. Его спутники, не вполне понимая, в чем дело, тем не менее придержали лошадей, вопросительно переводя взгляды с меня на своего предводителя. В полной растерянности я огляделась по сторонам. Неожиданно обретенная свобода показалась мне вдруг куда менее приятным сюрпризом, чем я ожидала. При отсутствии каких-либо денег и хотя бы приблизительного плана, куда податься, возможность внезапно стать совершенно самостоятельной, выглядела уже довольно сомнительной удачей. Тем не менее, я постаралась изобразить радость от столь неожиданно свалившегося на меня подарка судьбы. В конце концов, сама ведь напросилась.

— Благодарю вас, — как можно искреннее улыбнулась я даргу.

— Кстати, должен вас предупредить, — серьезно сказал сереброволосый, все еще не сводя с меня взгляда. – Если вы решите отправиться на север, будьте осторожны. Недавним ливнем в верховьях реки капитально размыло плотину, и теперь мост затоплен, а дорога полностью пришла в негодность. Я слышал, как об этом говорили крестьяне вчера, по дороге в замок.

— Неужели? – вежливо отозвалась я. – Что ж, спасибо за предупреждение.

— Если же вы отправитесь на юг, — невозмутимо продолжал, между тем, оборотень. – Будьте все время  начеку. Видите, как мало следов на этой дороге, да и те довольно старые? Судя по всему, где-то на тракте поселился крупный и опасный хищник – или, возможно, нежить – и, быть может, даже не один.  Похоже, люди неспроста стараются избегать этого места, так что я бы на вашем месте сделал то же самое.

Я подозрительно уставилась на него.

— Ну, хорошо… а если я решу поехать на восток?

— Тогда, боюсь, вам придется путешествовать в малознакомой компании нелюдей, — невозмутимо пожал плечами дарг. – Это, пожалуй, тоже не бог весть какое удовольствие, однако больше на данный момент мне нечего вам предложить. Варианта всего три.

Его голос был совершенно серьезен, однако в глазах – я готова была поклясться! – на мгновение сверкнули насмешливые огоньки. Я возмущенно уставилась на оборотня.

— Вы меня просто разыграли! – я сердито тряхнула головой и отвернулась от сереброволосого дарга. – На самом деле, получается, я только и могу, что ехать и дальше  вместе с вами. Стоило ли, вообще, тогда тратить время и красноречие на подобный спектакль?

— Никакого спектакля не было, — спокойно возразил тот. – Я всего лишь обрисовал вам возможные перспективы на случай, если вы все же решите продолжить путь самостоятельно. Вы же должны понимать, что в этом случае ваша личная безопасность будет находиться под большим вопросом.

— Какая трогательная забота… —  с тихим сарказмом пробормотала я.

О том, что в компании троих оборотней моя личная безопасность выглядит ничуть не менее сомнительной, вслух говорить я не стала. Давешние глупые страхи снова внезапно полезли в голову. Был ли он так уж искренен, когда отговаривал меня продолжать путь в одиночку? Воображение услужливо нарисовало сцену, в которой на дорогу перед одинокой всадницей из кустов с рычаньем и воем вываливаются три здоровенных волка-оборотня. Подзакусить, так сказать, без свидетелей, несостоявшейся попутчицей… Я снова тряхнула головой, отгоняя неприятные мысли.

— Ну, так что же вы решили? – вернул меня к реальности голос оборотня.

Я недовольно взглянула на него исподлобья и вздохнула.

— Пожалуй, я действительно пока отправлюсь на восток, — сказала я, наконец.  – Но только – пока.

— Договорились, — невозмутимо кивнул дарг.

Он снова стронул с места своего коня, а следом за ним потянулись и все остальные. Искра послушно трусила рядом с черным, как смоль, громадным жеребцом сереброволосого.

— Могу я задать вам вопрос? – снова заговорила я. Оборотень молча кивнул, соглашаясь. – Вы сказали, что моя безопасность была бы сомнительна, если бы я отправилась другим путем. А как насчет этого пути? Мне действительно нечего опасаться в вашей компании?

— А вы нас в чем-то подозреваете? – дарг вопросительно вскинул брови.

— Нет, что вы. Всего лишь интересуюсь возможными перспективами, — с невинным видом пожала я плечами.

Оборотень с минуту пристально посмотрел мне в глаза, а потом усмехнулся и покачал головой.

— Странное вы создание, Мирраэль, — сказал он. – Когда я пытаюсь вас поддержать, вы требуете свободы. Когда вам ее дают, не спешите ею пользоваться. Когда я говорю о безопасности, вы обвиняете меня в обмане. А решив, наконец, продолжать путь вместе с нами, мысленно прикидываете при этом, с каким гарниром вас будут подавать к столу.

— И с каким же? – живо откликнулась я. – То есть… я хотела сказать… ничего подобного!

Оборотень тихо рассмеялся, и я, в конце концов, тоже невольно улыбнулась. Весь этот разговор уже начинал меня и саму забавлять, тем более, что мой собеседник, действительно, вовсе не был похож на людоеда.

— Знаете, я теперь начинаю понимать слова вашего отца о том, что вы очень необычная девушка, — все еще улыбаясь, задумчиво произнес дарг.

Эти слова неожиданно меня отрезвили.

— Нет. Очень сомневаюсь, что вы действительно его поняли, — сухо ответила я, тут же утратив всякое желание продолжать разговор. И легонько потянула за повод. Искра тут же покорно шагнула в сторону, однако оборотень быстро выбросил руку вперед и, схватив за поводья, удержал мою лошадь рядом со своей.

— Прошу прощения, — тихо сказал он. – В моих словах не было злого умысла, и я ничем не хотел вас обидеть… Клянусь.

Его манера говорить временами казалась мне странноватой, словно немного старомодной, однако голос звучал вполне искренне. Я снова взглянула на дарга, его лицо было необычайно серьезно.

— Я искренне прошу прощения, — снова медленно повторил он, глядя мне прямо в глаза.

Низкий голос оборотня звучал так проникновенно, что мое сердце невольно дрогнуло. Я мысленно задала себе вопрос, стал бы он вот так извиняться, если бы знал, насколько я действительно необычна? Мне на мгновение даже стало немного грустно.

— Ладно, давайте забудем об этом, — сказала я, в конце концов, и неуверенно попыталась улыбнуться. – Лучше уж давайте, наконец, познакомимся, раз уж нам по-прежнему по пути.

Оборотень одно мгновение в растерянности смотрел на меня, а потом немного смущенно кашлянул.

— О… Кажется, я сегодня совершаю одну ошибку за другой, — виновато усмехнувшись, заметил он. – Зная ваше собственное имя, я совершенно забыл о том, что вы до сих пор не знаете наших. Меня зовут Сев.

И оборотень склонил передо мной голову в ритуальном коротком поклоне. Я машинально кивнула в ответ, мысленно еще раз проговаривая про себя его имя. Странное, непривычное для слуха, словно обрывок чего-то более полного. Впрочем, возможно, это было лично мое, чисто человеческое, восприятие?

— Это – Грейн, — кивком указал он, между тем, на младшего дарга.

Рыжеволосый оборотень встретился со мной взглядом и приветливо улыбнулся. Я медленно кивнула в ответ, не сводя завороженных глаз с пары длинных и острых белоснежных клыков, сверкнувших у него под верхней губой. Хотя теоретически я и предполагала их наличие в данном месте, увидеть их воочию было все равно несколько… обескураживающе.

— А это – Хират.

Белокурый дарг улыбаться не стал, ограничившись легким поклоном, однако я не сомневалась, что его комплект клыков, вздумай он улыбнуться, выглядел бы не менее впечатляюще.

— Очень приятно, — несколько рассеянно проговорила я.

Среброволосый снова внимательно взглянул на меня и едва заметно усмехнулся. Кстати, сам он все это время улыбался довольно странно, подумалось мне вдруг. Почти не размыкая губ, как если бы нарочно старался не показывать мне своих клыков. Будто заранее предполагал, какое впечатление на меня они могут произвести… Ох, неужели я и впрямь настолько жалко и предсказуемо выгляжу?

Я недовольно нахмурилась, досадуя на саму себя. Ну, и на него заодно.

Сев, между тем, немного наклонился в седле в мою сторону, словно не желая быть подслушанным остальными. Заинтригованная, я невольно тоже подалась ему навстречу.

— Готов поспорить на собственную лошадь, — донесся до меня его тихий, чуть насмешливый голос, – что в детстве вы обожали по вечерам сидеть на кухне вместе со слугами и слушать страшные байки, которыми те щедро потчевали друг друга перед сном, – он хитро поглядел на меня из-под ресниц и усмехнулся. – А детское воображение на редкость живая штука…

— Лошадь не жалко? – с некоторым вызовом поинтересовалась я, резко выпрямляясь в седле и чувствуя при этом, как щеки заливает предательский румянец.

— Не жалко, — самоуверенно отозвался дарг, по-прежнему улыбаясь. – Тем более, что я прав.

Некоторое время мы молча сверлили друг друга взглядами, потом я недовольно поджала губы, и глаза сереброволосого оборотня торжествующе сверкнули.

— Ладно, смейтесь, если хотите, сколько угодно, — я пожала плечами, сдаваясь. – Моя младшая сестра тоже частенько потешается из-за этого надо мной. Может, я и впрямь чересчур суеверна, однако, признайте, что в плохое почему-то всегда легче верится, чем в хорошее. Неизвестно, между прочим, как бы вы сами себя вели, если бы вам тоже в детстве рассказывали подобные страшные истории. Например, о людях, которые якобы охотятся на ваших соотечественников, чтобы… ну, к примеру, сшить себе на зиму тулупы из их шкур.

— Да, тут вы правы. Обычно я тоже стараюсь держаться подальше от мест, где когда-либо происходили подобные инциденты, — ничуть не смутившись, спокойно откликнулся оборотень.

Я тут же недоверчиво уставилась на него.

— Вы хотите сказать?..

Дарг не ответил, однако его выразительного взгляда вполне хватило, чтобы подтвердить мои подозрения.

— Боже Всесветлый… — потрясенно пробормотала я и умолкла. Мысль, что кто-то действительно может щеголять в подобной одежке, на мой взгляд, выглядела совершенно чудовищной. Оборотень деликатно подождал, пока ко мне вернется дар речи.

— Вот видите, — сказал он, едва заметно улыбаясь. – Мы с вами, на самом деле, практически в равном положении. Вы боитесь меня, а я с таким же успехом могу бояться вас. Вдруг вам вздумается к зиме новой шубой обзавестись?

— Ну, это вряд ли, — уверенно сказала я. И, поглядев на его серебристо-серую шевелюру, не удержалась от шпильки. – Тем более, что такого цвета у меня одна уже есть.

— Серьезно? – спокойно откликнулся оборотень. – Что ж, это определенно меня успокаивает.

Я, не удержавшись, фыркнула. Беседовать с этим парнем, вопреки моим опасениям, оказалось на удивление легко, словно мы были с ним очень давно знакомы. Мне внезапно пришло в голову, что возможно я немного поторопилась, отказавшись ехать вместе с даргами в их долину. Впрочем, я ведь еще могу передумать. Им ведь все еще нужен чародей?

— А как далеко от Элдара находится ваш Сорбронн? – осторожно поинтересовалась я, стараясь не выказывать излишней заинтересованности.

— Довольно далеко, — откликнулся Сев. – И в то же время, довольно близко.

— Что это значит? – нахмурилась я.

— О, ничего страшного, — невозмутимо ответил дарг. – Просто, при желании, мы можем оказаться там уже через пару часов.

— Телепорт? – живо заинтересовалась я.

— Телепорт, — просто подтвердил он.

Я тут же мысленно возликовала. Однажды мне уже доводилось пользоваться телепортом, когда Владыка с семьей был приглашен на коронацию молодого Императора в Палесм. Тогда я была весьма впечатлена тем, насколько сильно это упрощает путешествия. К сожалению, сама я не умела создавать ничего подобного (да раньше, как-то, и необходимости не было) и искренне считала это обстоятельство весьма удручающим пробелом в своем образовании.

— И часто вы ими пользуетесь?

— По мере необходимости, как и все… Вас что-то смущает?

Озаренная внезапным сомнением, я нахмурилась.

— Нет… то есть, да, — я немного поколебалась, прежде чем задать следующий вопрос. – Мне почему-то казалось, что оборотни не владеют магией. Так кто же тогда открыл для вас телепорт?

Оборотень едва заметно улыбнулся в ответ.

— Ну, вы же не будете отрицать, что отсутствие у нас магических способностей не лишает нас права пользоваться услугами магов других рас?

— Разумеется, нет, — ответила я, с трудом скрывая разочарование. – Однако, это означает, что у вас уже есть свой чародей…. И больше вам, на самом деле, не нужно.

— Почему же? — дарг негромко рассмеялся, видя выражение моего лица. – Вы явно не представляете себе истинных размеров Сорбронна, если так думаете. Мы вполне можем позволить себе содержать двух магов, и уж работа, поверьте, найдется обоим.

Он внезапно посмотрел на меня внимательнее и добавил:

— Я был бы рад, если бы наша миссия завершилась успехом,  и мы все-таки доставили бы в Сорбронн еще одну чародейку.

Я мысленно возликовала, изобразив, при этом, внешне серьезное и продолжительное раздумье.

— Что ж… в таком случае я, пожалуй, вполне могла бы вам в этом помочь.

— Благодарю, — совершенно серьезно ответил оборотень.

Теперь мое будущее снова приобрело более-менее определенные очертания, и это внушало определенную уверенность.

— А почему все-таки ваш правитель выбрал именно меня? – поинтересовалась я после некоторого молчания. – На Терране столько магов, а вы приехали в Элдар. Я хочу сказать, он ведь мог выбрать любого?

— Любого, – тут же согласился Сев. – И вам не кажется, что вы бы тоже вполне подходите под это определение?

Я недоверчиво посмотрела на него.

— То есть, хотите сказать, что это был случайный выбор? На кого Бог пошлет?

Оборотень едва заметно улыбнулся.

— Ну, не совсем так. Полагаю, у вас все же было больше шансов, чем у других, учитывая, что наша придворная чародейка – высокородная Норраэль, из клана Тар’Эрроэн.

Я удивилась.

— Норраэль? Моя тетя Норра? — и тут меня осенило. – Так это она прислала вас за мной?

Оборотень, казалось, немного замешкался с ответом.

— Ну, скажем так, своим переселением в Сорбронн вы, в некоторой мере, обязаны и ей тоже, — осторожно ответил он, в конце концов, тщательно подбирая слова.

Однако я уже почти не слушала его. Неожиданно все для меня прояснилось, и многие события представали теперь совершенно в ином свете. Я прекрасно помнила эту статную красивую эльфийку, чей истинный возраст оставался загадкой даже для самых замшелых человеческих долгожителей. Мать довольно часто переписывалась с ней, заставляя меня в качестве тренировки то и дело самостоятельно создавать магических Вестников для отправки ее длинных и многословных посланий. Несчастные полупрозрачные голубки наверняка добирались до адресата на последнем издыхании, после чего с огромным облегчением развеивались по ветру. Видимо, это мать написала Норраэль о моем заточении, и та, по доброте душевной, решила мне помочь. Надо будет не забыть потом поблагодарить ее. В конце концов, она действительно оказала мне немалую услугу – если уж выбирать, то лучше чародействовать у даргов, чем всю жизнь просидеть взаперти, в башне у отца.

— Почему же вы сразу не сказали мне о Норраэль? – с легким упреком обратилась я к Севу. – Мы бы тогда легко могли избежать многих недоразумений.

— И лишить вас возможности, в конце концов, по собственной воле согласиться ехать в Сорбронн? – почти искренне удивился сереброволосый дарг, старательно пряча усмешку. – Согласитесь, что выбирать из нескольких вариантов все же гораздо приятнее, чем просто смириться с фактом, что никакого выбора-то, собственно, и не было.

Я тут же задумчиво прищурилась, многозначительно глядя на оборотня. Похоже, все это утро тот с явным удовольствием морочил мне голову. Однако, по некотором размышлении, я решила отложить возмездие до более удобного случая, тем более, что мысль о том, что в далеком Сорбронне меня ждет кто-то знакомый, заметно улучшила мне настроение, и ссориться сейчас ни с кем не хотелось.

На опушке леса мы остановились. По словам моих спутников, телепорт находился где-то поблизости. Оборотни спешились и, взяв лошадей под уздцы, направились прямо в лесную чащу, по едва приметной тропке. Я соскочила с седла и тоже послушно потянула Искру следом за ними. Вскоре мы оказались на небольшой полянке, окруженной со всех сторон густым колючим кустарником. Местечко было на редкость укромным, просто мечта пылких влюбленных – скрытое от глаз случайных прохожих, оно, тем не менее, находилось достаточно близко от дороги, чтобы не тратить время на долгое продирание через чащобу.

— Это здесь? – почему-то шепотом спросила я остановившегося рядом оборотня.

Тот без слов коротко кивнул на росший в центре поляны маленький чахлый кустик. Я огляделась по сторонам. Странно. Что-то в окружающем пейзаже показалось мне неправильным. Точнее сказать, у меня вдруг возникло такое ощущение, словно бы в нем явно чего-то не хватает.

— Грейн, ты первый, — распорядился между тем Сев.

Рыжеволосый оборотень покрепче намотал на руку поводья и повел своего жеребца в середину поляны. И в этот момент я неожиданно сообразила, в чем дело.

— Сев, здесь…

Грейн уже достиг заветного кустика, и – ничего не произошло.

— Что за?.. – озадаченно пробормотал он и остановился на месте, как вкопанный.

— …нет никакого телепорта, — теперь уже несколько запоздало проинформировала я своих спутников.

Теперь я точно знала, что именно насторожило меня в первое мгновение на поляне. Не было знакомого покалывания на коже, запомнившегося с прошлого раза. Не было легкого марева, слабого дрожания воздуха над местом, где, по словам оборотней, должен был находиться телепорт. Никакого, ни малейшего намека на присутствие действующей магии. Я вопросительно оглянулась на Сева. Оборотень безмолвно перехватил мой взгляд и нахмурился. Грейн, между тем, еще раз пересек поляну, потом выпустил из рук поводья и пару раз прошелся туда-сюда один.

— Эй! Телепорт-то закрыт, — разочарованно сообщил он нам, обернувшись.

— Да, мы уже в курсе, — сумрачно отозвался Сев.

 

Мы пробыли на поляне еще с час. Каждые несколько минут кто-нибудь вставал и ходил на разведку, однако результат оставался неизменным. В конце концов, Сев поднялся и отряхнул штаны от травы.

— Ладно, нет смысла продолжать торчать здесь. Только время напрасно тратим.

— Поверить не могу, что он все-таки… — Хират оборвал фразу, без видимых усилий сердито переломив в руке толстую сухую ветку.

— Только не говорите мне, что теперь придется добираться своим ходом! — негромко простонал Грейн. Двое других оборотней лишь мрачно обменялись взглядами.

— А, может, он все-таки откроется позже? – неуверенно спросила я на всякий случай.

Сев отрицательно качнул головой.

— Если учесть, что он вообще не должен был закрываться до нашего возвращения, то вряд ли. Кроме того, с учетом обстоятельств, вряд ли нам стоит долго оставаться на одном месте. Это может оказаться опасным.

— Опасным? – удивленно переспросила я.

Оборотень не ответил, а я, тем временем, задумалась о другом. Раньше я что-то не слышала, чтобы профессионально установленные телепорты закрывались вот так вот, самопроизвольно.

— Неужели что-то случилось с Норраэль?.. – эту последнюю мысль я невольно высказала вслух.

Оборотни снова безмолвно обменялись взглядами.

— Мы не знаем, — ответил среброволосый. – Но обязательно выясним это, когда вернемся.

И он решительно направился к лошадям. Остальные нехотя поднялись со своих мест и последовали за ним.

— Куда же теперь? – тихо спросила я Хирата.

— На восток, — хмуро ответил тот, сосредоточенно подтягивая подпругу на боку своего жеребца. – Будем добираться домой сами, своими силами.

— В Проклятые Земли? – рассеянно уточнила я. И тут же пожалела об этом, потому что оборотень бросил на меня такой взгляд, что мои щеки мигом вспыхнули огнем.

— Да, именно, — сухо ответил Хират и, отвернувшись, одним махом взлетел в седло.

Я, все еще пунцовая от смущения и досады, неловко последовала его примеру. Надо ж было такое брякнуть, мысленно бранила я себя. Ну что у меня за дурная карма – постоянно выставлять себя в глупом свете?!

Сев, уже полностью готовый в путь, обернулся и внимательно осмотрел наш маленький отряд.

— Готовы? Тогда – вперед. До Сорбронна путь неблизкий.

Грейн, нехотя забирающийся в этот момент седло, издал в ответ такой громкий и горестный стон, больше смахивающий на вой, что заставил свою лошадь шарахнуться вбок от неожиданности. Рыжеволосый оборотень выскользнул ногой из стремени – и растянулся на земле, витиевато высказав лошади свое неодобрение по этому поводу.

— Так тебе и надо, балбес, — сердито буркнул Хират в его адрес, наматывая поводья на руку. – Без спектакля ни дня не можешь обойтись.

— За собой лучше смотри, зануда. Вокруг тебя даже мухи от скуки дохнут, — тихо огрызнулся Грейн, и полез обратно в седло.

Наскоро сорвав друг на друге плохое настроение, оборотни, казалось, немного приободрились.

— А «неблизкий путь» – это сколько? – поинтересовалась я, на всякий случай ни к кому конкретно не обращаясь.

Грейн, наконец-то взгромоздившийся на лошадь, только кисло взглянул на меня и криво усмехнулся в ответ.

— Это много, — мрачно ответил он. – Слишком много, чтобы путешествие считалось приятным. И, что характерно – почти все время по человеческим землям.

 

Теперь мы продолжали путь в полном молчании. Было похоже, что неожиданно изменившиеся обстоятельства путешествия встревожили оборотней гораздо больше, чем они показывали, и на разговоры теперь никого не тянуло. Впрочем, это было не удивительно – вряд ли кого-то могла обрадовать перспектива вместо нескольких часов добираться до дома теперь несколько дней, а то и недель… я точно не знала. Глядя на их серьезные лица, я вдруг невольно подумала, что подобное происшествие могло быть не просто случайностью. Или, быть может, я пока напрасно беспокоюсь? Впрочем, как бы то ни было, лично мне всё это показалось не слишком-то хорошим предзнаменованием.

Дорога тянулась через поля, смотреть было особо не на что, и, наскоро обозрев пейзаж, я принялась куда с большим интересом снова рассматривать своих спутников. Наконец-то у меня появилась возможность разглядеть их как следует.

Некоторое время я наблюдала за Хиратом. Старший оборотень производил немного странное впечатление. В простой одежде строгого покроя, худощавый и жилистый. Бледный даже при свете солнца, белокурые волосы до плеч, холодные светло-серые глаза – внешне он, пожалуй, даже немного смахивал на призрака. Однако в том, как он двигался, было что-то…. на ум невольно приходила хищная, безудержная грация берсерков. Не знаю, каким именно образом, но Хират определенно имел отношение к военному делу, в конце концов решила я.  Из всех троих он выглядел самым серьезным и даже немного мрачноватым. Хотя, возможно, просто обстоятельства сейчас особо к веселью не располагали.

Грейн, его товарищ, тоже был строен и худощав, хоть и ростом чуть пониже. С виду – самый молодой их них, примерно мой ровесник. Волосы светлые, с заметной солнечной рыжиной, кожа бледная, слегка тронутая загаром. Приятное тонкое лицо выглядело сейчас довольно серьезным, хотя вообще от природы дарг, кажется, был весельчаком. По крайней мере, мои выходки с иллюзиями в тронном зале и с последующим переодеванием он первый из всех оценил по достоинству. Я невольно отметила дорогой кожаный пояс, украшенный золотыми и серебряными заклепками, и пару перстней на его пальцах, явно тоже не из дешевых. Из всех троих он был единственным, кто носил подобные украшения, хотя вряд ли кто-либо из его спутников не мог позволить себе того же. Похоже, ему просто нравилось привлекать к себе всеобщее внимание.

Однако, в конце концов, все мое внимание сосредоточилось на сереброволосом дарге. Тот по-прежнему ехал на своем черном, как смоль, длинногривом жеребце рядом со мной. Из-за этого я могла лишь изредка бросать на него короткие любопытные взгляды из-под ресниц, чтобы не быть уличенной в откровенном  разглядывании. Высокий, стройный и худощавый, он уверенно и твердо сидел в седле, будучи, похоже, более чем опытным наездником. Я продолжала исподтишка внимательно наблюдать за ним. Не знаю, был ли он солдатом, подобно Хирату, однако его скупые, точно выверенные жесты и гибкая, какая-то нарочито мягкая пластика движений производили на внимательного наблюдателя довольно странное впечатление. Их манера двигаться – всех троих – вообще, была довольно необычна. Незаметная на первый взгляд разница, по сравнению с обычными людьми, становилась все очевиднее по мере наблюдения за даргами. Лично мне понадобилось пара часов, чтобы понять, наконец,  что именно с этим не так. Вся эта показная замедленность и лаконичность движений были своего рода попыткой скрыть от постороннего глаза природную силу и быстроту оборотней. И у среброволосого это проявлялось заметнее всего. Я попыталась представить себе на минутку, как же он двигается, когда не пытается контролировать себя так, как сейчас. Или когда находится в своей второй ипостаси. Вспыхнувшая в мозгу картинка заставила меня невольно поежиться. Совершенный, идеальный хищник…. Я вспомнила самую первую реакцию моей кобылы на него. Пожалуй, уже тогда у нее было куда более полное представление о нем, чем у меня сейчас.

Я задумчиво нахмурилась, думая о том, что совершенно не знаю, какой же мир ждет меня там, на другом конце пути.

Чтобы отвлечься, я еще раз окинула Сева критическим взглядом. В наших краях нечасто встретишь длинноволосых мужчин – разве что отшельников, изредка забредающих в деревни – заросших, грязных и косматых, словно лешие. Однако, в отличие от них, дарга длинные волосы совсем не портили. Скорее уж, наоборот. Рассматривая в солнечном свете его безупречный, четко очерченный профиль, я внезапно вспомнила свое первое впечатление от него тогда, в тронном зале. И слова Лионы, сказанные немного позже.

Да уж, действительно, на редкость красивый мужчина.

Хоть и оборотень.

        Рубрика: Драконий Оборотень, Романы      

Предыдущий пост:     ←
Следующий пост:    

Оставить свой комментарий

2013 © Просто Сказки от Евгении Витушко · Войти · Работает на WordPress

Goodwin

WP-Backgrounds Lite by InoPlugs Web Design and Juwelier Schönmann 1010 Wien