Глава 5. Официальные лица

        30 Октябрь 2013

Безимени-2 (2)

Обратный путь до Сорбронна показался мне вдвое короче. Я так торопилась вернуться домой, что почти не замечала усталости в крыльях – и, едва только острый частокол сорброннских гор остался позади, тут же с жадностью прикипела взглядом к светлеющим посреди долины каменным стенам Эль-Дааррона. Издали мне почудилось на крыше альфа-дома какое-то движение. Отразив солнечные лучи, над парапетом коротко блеснул металл – раз, другой – и вот уже я различила две подвижные гибкие фигуры, стремительно и хищно кружащие друг против друга по открытой террасе. Солнечный свет снова отразился от полированной стали мечей и внезапно коротким отблеском скользнул по знакомой серебристой шевелюре.

Позабыв обо всем на свете, я стрелой устремилась к Эль-Дааррону.

— Сев!.. – мои когти с размаху вонзились в нагретый солнцем парапет, а в следующее мгновение я уже спрыгнула на террасу в своем человеческом обличье. – Глазам своим не верю! Еще недавно ты был почти мертв, а сейчас уже вовсю машешь мечом?!

— Да вот, — по-прежнему не отвлекаясь от поединка, отозвался через плечо оборотень. – Уже второй час пытаюсь прикончить своего дорогого кузена за то, что не дал мне спокойно поваляться в постели. Но, как видишь, до сих пор не преуспел… Уфф, проклятье! – он внезапно резким движением выбил меч из рук противника и остановился, тяжело дыша. – Давай пока закончим на этом, Хират… Иначе я точно снова свалюсь.

Только сейчас я заметила, что, хотя оба дарга обнажены по пояс, Сев – единственный, по чьей загорелой спине сейчас струйками стекает пот. Хират, даже не запыхавшийся за время тренировки, коротко хмыкнул в ответ и, отступив, поднял упавший меч.

— Не слушай его, Мирра, — произнес он, обращаясь ко мне. – На самом деле ему уже гораздо лучше, чем до твоего отлета. А физическая нагрузка – как раз то, что ему сейчас нужно, чтобы вывести из организма зелье арака… Ладно, можешь передохнуть пару часов, — снова повернулся Хират к своему сереброволосому кузену. – Но потом будь готов снова сражаться. И учти – до тех пор, пока хоть капля этой гадости остаётся в твоей крови, моей шкуре совершенно ничего не грозит.

С этими словами он одним точным движением ловко забросил свой меч в закрепленные на стенде ножны и, кивнув нам обоим, направился к лестнице.

— Как ты? – участливо спросила я Сева, едва мы остались одни.

— Думаю, к вечеру буду в норме, — успев немного отдышаться, уверенно ответил тот. И, еще пару раз размашисто крутанув меч в воздухе, тоже отправил его на стенд. – В любом случае, Хират не успокоится, пока не выжмет меня досуха.

— Не сомневаюсь, — невольно улыбнулась я. – Кстати, а что значит – тебе лучше, чем до моего отлета? Когда же ты очнулся?

— Давненько, — оборотень неожиданно усмехнулся. – Честно говоря, я даже успел услышать, как за тобой захлопнулась дверь, когда ты уходила.

— Так давно? – удивилась я. И немедля возмутилась. – Почему же не дал мне знать?! Ты хоть представляешь, как я волновалась все это время?!

— Прости, — без особого раскаяния пожал плечами Сев. – В тот момент у меня еще было слишком мало сил для выполнения нескольких задач сразу, поэтому я сосредоточился на наиболее полезной.

— И какой же?

— Заставил Лиаренну отправиться вместе с тобой.

— Что?!

Мне вдруг стала понятна та странная настойчивость эльфийки, проявившей вдруг такую непривычную заботу о моей безопасности. Я задумчиво прищурилась, наблюдая, как Сев невозмутимо набрасывает рубашку на загорелые плечи.

— Значит, вот оно что… Интересно, а сама Лиаренна знает о твоей самодеятельности?

— Нет, конечно! Иначе она уже превратила бы меня в пособие для начинающих чучельников. Но ведь ты-то меня не выдашь, правда? – дарг лукаво подмигнул мне и усмехнулся. – К тому же любопытства ей и самой было не занимать, я всего-то лишь подтолкнул ее быть более настойчивой.

— Знаешь… иногда ты бываешь просто невыносим, – просветила я оборотня, укоризненно качая головой. И тотчас порывисто шагнула к нему, обвила руками еще влажную от пота шею и, привстав на цыпочки, поцеловала в уголок улыбающихся губ.

— Боги… Как же я рада, что с тобой все в порядке!.. – мой облегченный вздох потерялся в складках белой рубашки, куда я уткнулась, с удовольствием вдыхая такой знакомый и родной запах. – Я боялась, что ты можешь не очнуться, и это было так ужасно!.. И спасибо тебе. На самом деле присутствие Лиаренны оказалось весьма полезным.

— Рад, что помог, — отозвался Сев, обнимая и привлекая меня к себе еще ближе.

Он склонил ко мне лицо, и наши губы слились в долгом нежном поцелуе, постепенно становящемся все смелее и настойчивее, пока мое сердце в конце концов не начало колотиться в груди, как сумасшедшее. Словно уловив этот безумный стук, дарг медленно, будто нехотя, отстранился от меня, и с едва заметной улыбкой глядя на мои раскрасневшиеся щеки, проговорил, возвращая меня к реальности:

– Ну, а теперь не просветишь ли меня, наконец, зачем же ты так понадобилась драконьему старейшине?

И я просветила.

Краткий пересказ всего визита в Драконьи Горы занял совсем не много времени. Честно говоря, я вообще подозревала, что в нем не было необходимости – медальона-то на мне по-прежнему не было. Тем не менее оборотень спокойно позволил мне выговориться, терпеливо и внимательно выслушав мое собственное изложение поведанной старым драконом легенды.

— Ну, и что ты на это скажешь? – спросила я у него в конце концов, поймав себя на мысли, что совершенно не представляю, какой именно реакции жду. С одной стороны, я прекрасно видела, насколько серьезно относятся к древнему Пророчеству сами драконы, а с другой… вынесенная из полумрака пещеры на яркий солнечный свет, вся эта история казалась действительно невероятной.

— Хороший вопрос, — задумчиво усмехнулся Сев. – Даже не знаю, что и сказать. С одной стороны, как глава государства я обязан принимать во внимание любую опасность, которая может угрожать моему народу… какой бы странной на первый взгляд она не выглядела. С другой стороны, как жених, которого заботит безопасность его невесты, я совершенно не в восторге от того, что ты вдруг оказалась во все это замешана. Ну а с третьей, поскольку вижу, что ты для себя уже все решила, могу сказать только одно… — с этими словами он едва заметно улыбнулся и ласково коснулся ладонью моей щеки. – Куда бы ты не отправилась, можешь смело рассчитывать на мою помощь.

— Спасибо! – с искренней признательностью улыбнулась я. Честно говоря, это было именно то, что мне хотелось услышать. – В таком случае, думаю, ты не будешь возражать против моего визита в Коббе-Ренвин. Думаю, при некоторой доле усилий нам с Лиаренной удастся убедить Магистериум пойти нам навстречу…

— И не мечтай! – тут же отрезал оборотень. – Соваться туда вдвоем – это самая большая глупость, которую только можно придумать!

— Ты серьезно? А я вот уверена, что мы вполне сможем обойтись без отеческого присмотра с твоей стороны! – возмутилась я в ответ, мигом сообразив, куда дует ветер.

— А я и не себя предлагаю, — спокойно возразил Сев. – Вернее, не только себя. Знаешь, это – как раз тот случай, когда в гости лучше ходить большой компанией… Эй, Лиа! – неожиданно крикнул он, делая шаг к краю террасы и перегибаясь через парапет. – На какое максимальное количество визитеров рассчитан твой телепорт?!

— На четверых!.. – глухо донеслось откуда-то снизу. – А в чем, собственно, дело?!

— Спасибо! – не вдаваясь в объяснения, коротко отозвался оборотень. И снова обернулся ко мне. – Что ж, придется ограничиться этим количеством. А учитывая известный недружелюбный настрой членов Магистериума, этого четвертого спутника нам придется выбирать очень и очень тщательно.

 

*  *  *

 

— Ты уверен, что это была хорошая идея? – снова спросила я у оборотня спустя некоторое время, с любопытством склоняясь над перилами галереи, опоясывающей всю западную половину Эль-Дааррона. – Устраивать состязание – вот так внезапно, да еще и не раскрывая причины, все же как-то немного… странно.

Впрочем, странно – не странно, а внизу на площади к этому времени уже вовсю демонстрировали свое боевое мастерство сразу несколько пар лучших даргианских воинов. От стремительности их атак и маневров, от мелькания и сверкания на солнце протазанов и мечей в глазах уже немного рябило. Присмотревшись внимательней, я даже заметила среди бойцов, терпеливо ожидающих своей очереди, пару серых жилетов патрульных охранного периметра – и невольно задалась вопросом, что могло привлечь на подобный турнир таких серьезных ребят, как они.

— Кто сказал, что причины нет? – отозвался Сев, небрежно облокачиваясь о каменную балюстраду рядом со мной и тоже бросая короткий взгляд вниз. – При желании причину найти всегда несложно… К тому же, никого на эти состязания палкой не гнали. Всего-то один рыжий болтливый менестрель прошелся по ближайшим холмам до дома своей подружки, разнося по пути весть, что Повелитель ищет телохранителя для своего юного Альфа-Стража. Для любого из моих воинов такое задание – одновременно и высокая честь, и обязанность.

— Ты, наверное, шутишь? – недоверчиво взглянула я на него. – Хочешь сказать, все эти бойцы желают стать телохранителями для дракона?

— Но ты ведь не все время дракон, — напомнил оборотень, рассеянно наматывая на палец прядь моих волос. – И в своем человеческом облике выглядишь довольно уязвимой и безобидной… По крайней мере, для тех, кто с тобой близко не знаком.

И он дразняще улыбнулся, поймав мой недовольный взгляд.

На галерее, между тем, появились успевшая отдохнуть и переодеться Лиаренна и снова следующая за ней, словно тень, моя сестра.

— Вам еще не надоело на это смотреть? – скучающе осведомилась эльфийка, мельком бросая равнодушный взгляд на площадь. – По-моему, это просто глупая трата времени. Ткни пальцем в любого наугад, и он окажется ничуть не хуже остальных. Стоит ли торчать здесь ради этого целый час?

— Терпение, Лиа, — спокойно отозвался сереброволосый оборотень. – Нам ведь нужен не просто умелый воин, а тот, кто сумеет противостоять магической атаке, если вдруг… хм, переговоры зайдут в тупик. Ну, а это под силу далеко не каждому, сама понимаешь. Только кому-то очень, очень особенному.

Я увидела, как Лиаренна вдруг задумчиво сощурилась, смерив Сева подозрительным взглядом.

— Только не говори мне, Северриан, что весь этот спектакль – всего лишь приманка для кое-кого конкретного… – медленно протянула она. – И Утор меня побери, если я не догадываюсь, о ком идет речь!

— И о ком же? – тут же с интересом спросила Лиона.

Однако сереброволосый оборотень только хитро улыбнулся в ответ и приложил палец к губам.

На краю площади в толпе потенциальных участников состязания я тем временем заметила краем глаза яркое пятно – и невольно обернулась в ту сторону, пытаясь рассмотреть его получше. Среди дюжины высоких даргианских воинов, то и дело поигрывающих мускулами в ожидании предстоящего поединка, стояла уже знакомая рыжеволосая и желтоглазая девица, застуканная мной накануне в спальне нашего любвеобильного менестреля, и с изрядной долей скептицизма наблюдала за бойцами на площади. Стоящие рядом мужчины реагировали на ее присутствие довольно неоднозначно. Нет, они не ухмылялись и не взирали на нее снисходительно сверху вниз – молча косились и, переглянувшись, тут же досадливо морщились, словно вдруг обнаружили у себя занозу в чувствительном месте.

— Эй, смотрите-ка! Это же подружка Грейна, – заметила я, привлекая к ней внимание остальных. – Я уже видела ее раньше, э… в доме.

Из соображений деликатности я решила не уточнять, где именно.

— Верно, — отозвался Сев с неожиданно довольной усмешкой. Серебристые глаза оборотня при виде девицы азартно сверкнули. – Что ж, я рад, что в присутствии своей девушки Грейн не теряет болтливости и охотно делится новостями… Честно говоря, если бы она не пришла сегодня, я был бы разочарован. Но, к счастью, Тэффан редко упускает возможность продемонстрировать, что она лучше всех.

— Заноза! – с неожиданным пренебрежением фыркнула эльфийка при виде рыжей девицы. – И стоило только ради этой нахалки устраивать столько шума!

— Тэффан?.. – в свою очередь поразилась я, внезапно сообразив, что наша встреча в спальне Грейна была далеко не первой. – Это что – та кошка?!.. Ты хочешь сказать, что собираешься взять в нашу команду кошку?!

— Поверь, это совершенно особенная кошка, — хитро прищурился в ответ оборотень. – Я бы сказал, всем кошкам – кошка…

И внезапно перегнувшись через балюстраду, громко крикнул собравшимся внизу бойцам:

— Эй, парни! Ну-ка, пригласите даму на площадь!

«Парни» тут же, повинуясь приказу, прервали свои поединки и принялись оглядываться. А когда сообразили, о ком идет речь, неожиданно все разом хищно заухмылялись. Глядя на них, у меня вдруг возникло стойкое ощущение, что у каждого второго бойца на площади имелся вполне конкретный «зуб» на данную даму. И что все они будут рады возможности вонзить этот «зуб» в ее кошачью шкуру.

Рыжая девица, тем не менее, совсем не смутилась подобной реакции. Даже наоборот – неожиданно сама ехидно ухмыльнулась в ответ и преспокойно двинулась вперед, мимо расступившихся перед ней бойцов, успев по пути ловко выудить у кого-то из ножен меч и проигнорировав возмущенный окрик владельца. Выйдя на середину площади, она остановилась, расслабленно опустив клинок, и выжидательно обернулась к Севу. В кошачьих глазах аниморфы мелькнула дразнящая усмешка, граничащая с вызовом. Видимо, здесь – на арене среди бойцов – она чувствовала себя вполне в своей стихии.

Сереброволосый оборотень коротко усмехнулся, глядя на нее, и приказал ближайшим четверым воинам:

— Крэг, Тод, Айрес, Девон! Хватайте ее!

Названные бойцы тут же дружно пошли в атаку на неподвижно стоящую перед ними девушку.

Та наблюдала за их приближением спокойно и даже немного равнодушно, не делая ни малейшей попытки первой атаковать нападающих или хотя бы занять оборонительную стойку. Это выглядело настолько странно, что я уже начала всерьез думать, что Сев напрасно ее перехвалил… как вдруг эта рыжеволосая статуя резко пришла в движение. На миг мне даже показалось, что она просто размазалась в воздухе, превратившись в странное полупрозрачное рыже-стальное облако. Скорость, с которой двигалась аниморфа, просто поражала! Рядом с ней даже дарги с их молниеносной быстротой выглядели слегка медлительными. В конце концов я переключилась на «драконье око», чтобы лучше следить за боем, но и это не очень-то помогло. Тем не менее мне удалось разглядеть, что, несмотря на наличие меча, рыжая аниморфа не столько парировала удары, сколько просто молниеносно уклонялась от них, щадя своих «врагов» и проявляя при этом такие чудеса гибкости, какие обычному человеку и не снились. Как боец она и впрямь была хороша!

Увлекшись этим феерическим зрелищем, я почти не обратила внимания на следующий приказ сереброволосого оборотня, пока не увидела, как на площадь начинают выходить один за другим несколько здоровенных гривастых волков. Мечники тут же отступили в сторону, оставив свою неуловимую противницу в покое – и я увидела, как их место занимают сразу шестеро весьма недружелюбно настроенных хищников. Коротко окинув взглядом новых соперников, рыжая воительница резко выпрямилась, сделала шаг назад и, отбросив меч в сторону… вдруг просто исчезла!

От неожиданности я лишь молча изумленно хлопнула глазами, но уже в следующее мгновение заметила на том месте, где она только что стояла, бесформенную кучку одежды. Из-под верхнего слоя ткани уже ловко выбиралась на свет знакомая рыжая кошка.

— Ну блеск… – с мрачным сарказмом пробормотала я, уверенная, что сейчас стану свидетелем жестокой расправы над маленькой беспомощной зверушкой. Видимо, из-за этой-то уверенности я и оказалась совершенно не готова к тому, что произошло дальше. Едва расстояние между волками и кошкой сократилось до пары шагов, как вокруг пушистой мурлыки внезапно возникло странное золотистое марево – и навстречу оскаленным волчьим пастям выщерила клыки огромная черно-рыжая тигрица.

— Эйя – матерь божья! – только и смогла выдохнуть я, глядя, как полудюжинная стая волков тут же благоразумно отступает и начинает медленно кружить вокруг внимательно следящей за ними громадины. – Как?! Как такое возможно?!

— Позерша… – тихо фыркнула рядом эльфийка, на которую подобное ошеломительное преображение не произвело ни малейшего впечатления.

— Я же говорил, она – особенная, — с улыбкой отозвался на мое восклицание Сев. – Во-первых, в силу своего неугомонного темперамента Тэффан прошла курс воинского обучения наравне с мужчинами, причем по итогам оказалась в числе лучших. Во-вторых, она единственная в своем роде – подобная двойная трансформация не подвластна больше никому из ее сородичей. Кое-кто считает, будто она родилась такой необычной из-за того, что еще до ее рождения мать Тэффан однажды случайно уснула у подножия нашего магического Источника… Правда это или нет, никто не знает. Но, в любом случае, сейчас ее удивительные способности могут нам весьма пригодиться.

— Ты имеешь в виду ее способность превращаться в кошек разных размеров? – задумчиво уточнила я. Как это могло помочь нам в Магистериуме, лично мне представлялось довольно смутно.

—  И не только, — загадочно отозвался оборотень. После чего обернулся к Лиаренне. – Лиа! Покажи-ка нам, что я имею в виду.

— С удовольствием, — неожиданно коварно усмехнулась эльфийка. И, мгновенно сгенерировав на ладони сверкающий боевой импульс, размахнулась и швырнула его в тигрицу.

— Эй!.. – непроизвольно вырвалось у меня.

Заряд с треском врезался в землю под ногами у аниморфы, выбив из узорных плит площади несколько разноцветных камешков. Шестеро грозных волков, окруживших тигрицу, тут же дружно бросились врассыпную. Тигрокошка развернулась к галерее и, оскалив пасть, гулко рявкнула на Лиаренну, выражая недовольство подобным безобразием. Белокурая эльфийка в ответ ехидно ухмыльнулась и, пробормотав «Извини, милочка, приказ Повелителя!», запустила в аниморфу еще одним зарядом. И еще одним. И еще… Желтоглазая тигрица раздраженно фыркнула, сообразив, что дотянуться до Лиаренны ей сейчас не под силу, а потом, презрительно отвернувшись, улеглась на землю прямо посреди площади, полностью игнорируя эльфийку.

— Интересная реакция!.. – рассеянно пробормотала я, даже не пытаясь понять, удивляюсь увиденому или уже нет. Рыжая шерсть здоровенной тигрокошки без следа поглощала энергетический заряд импульсов, не причиняя самой аниморфе ни малейших неудобств.

— Можно и мне попробовать? – не утерпев, поинтересовалась моя сестрица.

— Пожалуйста! – разрешила Лиаренна. – Только будь готова к тому, что Тэффан и тебя внесет в свой черный список.

— Что еще за список? – подозрительно уточнила Лиона.

Лиаренна запустила в аниморфу еще один заряд, продолжая довольно ухмыляться.

— Список тех, от кого Тэффан с удовольствием откусила бы кусочек, представься ей такая возможность, — охотно пояснила она.

— И в котором ты, Лиа, давно занимаешь одну из верхних строк, — с иронией подсказал ей Сев.

Сестрица неуверенно нахмурилась, видимо, пересматривая свое желание потренироваться в стрельбе, и в конце концов нехотя погасила сгенерированный было заряд, в задумчивости уставившись на развалившуюся внизу тигрицу.

— Ну? Что скажешь о подобном четвертом члене команды? – поинтересовался у меня тем временем Сев.

— Берем! – без колебаний сказала я. – Только, чур, объясняться с Тэффан будешь ты сам. Чует мое сердце, никого другого эта чудо-киса и слушать не станет.

 

 

Мы решили, что рассказывать тигрокошке о причинах предстоящего визита в Коббе-Ренвин пока не стоит.

— Незачем сеять панику в умах, — сказал Сев. – Еще сболтнет кому-нибудь раньше времени, что конец света не за горами – хлопот не оберешься.

Впрочем, узнав, куда мы собираемся, аниморфа и сама лишних вопросов задавала. Потратив остаток вечера на разработку плана, на следующее утро мы все четверо дружно прошли через телепорт Лиаренны, чтобы очутиться на опушке небольшого леса в предместье города Ренвин. Здесь, согласно плану, к нам должен был присоединиться еще один участник предстоящего мероприятия.

— Ты уверена, что он прилетит? – снова спросила меня Лиаренна, в нетерпении поглядывая на горизонт.

— Должен, — в очередной раз отозвалась я. – Я же вчера при тебе отправляла Белого Вестника в Керр-Ан-Авитар. И получила подтверждение. Чем-чем, а провалами в памяти драконы не страдают.

— Как и излишней пунктуальностью, по-видимому, — буркнула на это эльфийка.

На самом деле Грейдеринг не так уж сильно и опаздывал. И вообще, на мой взгляд, его присутствие в Коббе-Ренвине вовсе не было необходимо, о чем я и сообщила Лиаренне.

— Не спорь! – упрямо заявила та. – Если хотя бы один из драконов сам подтвердит всю эту историю, это лишь прибавит ей убедительности. К тому же, тут есть еще и психологический аспект. Только подумай, какое впечатление произведет на Магистериум, если к нашей разношерстной группе присоединится еще и дракон. Это же будет самая настоящая международная делегация!

С этим можно было тоже поспорить. Сереброволосый даргианский Альфа, эльфийская принцесса, аниморфа и… я – вместе мы и так составляли достаточно колоритную группу, производящую впечатление и без всякого дракона.

— А по-моему, пока мы в этих нарядах, чародеи в любом случае не услышат ни единого слова из вашей истории, с драконами или без, — высказала собственное мнение Тэффан, окидывая мрачным взглядом собственное платье и многозначительно переводя взгляд на наши, почти такие же. – Они просто будут слишком заняты, пялясь в наши бездонные декольте.

Вырезы у платьев и впрямь были слегка низковаты, что в сочетании с тонкой облегающей тканью придавало им еще более пикантный вид.

— Во-первых, жарко, — невозмутимо отозвалась эльфийка. – Во-вторых, это – модно, деревня. Лучший эльфийский шелк!..  А в-третьих, никто не виноват, что тебя в детстве не научили платья носить… Между прочим, тебя можно было вообще не одевать! Посидела бы у кого-нибудь из чародеев на коленях, помурлыкала – глядишь, и разжалобила бы их суровые сердца.

Я промолчала, не желая встревать в назревающую перепалку. Надо сказать, теперь я вполне понимала, почему Сев в свое время предупреждал меня насчет дизайнерских способностей Лиаренны относительно одежды, а также почему комментировать результат он категорически отказался.

— Да я тебя сейчас… — угрожающе начала было Тэффан.

— Тише, тише, девушки! – успокаивающе проговорил Сев, пресекая начинающуюся было дискуссию. – Вы отлично выглядите! Я уверен – внимание всего Магистериума во время переговоров будет вам обеспечено.

Мне подумалось, что последняя фраза прозвучала слегка двусмысленно, и вполне могла бы стать поводом для продолжения спора, но, к счастью, в этот момент из-за леса наконец-то показался Грейдеринг. Можно было приступать к выполнению нашего плана.

 

 

Следовало отметить, что кое в чем расчет Лиаренны оказался верен. Несмотря на то, что о своем визите мы никого заранее не предупреждали – да и сама магическая школа в данный момент почти пустовала по причине каникул – способ появления, выбранный нами, быстро собрал такое количество зрителей, что проигнорировать его магистериумцы просто не могли. Да и как могло быть иначе? Не каждый день на площадь перед воротами Коббе-Ренвина приземляется здоровенный дракон и спускает с собственной спины столь живописную компанию, как наша! Как нам удалось уговорить Грейдеринга на подобный шаг – это уже отдельный разговор, но как бы то ни было, не прошло и четверти часа, как ворота распахнулись, и нас пригласили войти.

Внутри высоких стен, ограждающих территорию Университета Коббе-Ренвин – или попросту, магическую школу Ренвина – раскинулся целый городок. Здесь было множество учебных и жилых строений, хозяйственные постройки, тренировочные полигоны, алхимические лаборатории и даже небольшой магический зверинец, о существовании которого было несложно догадаться по доносящимся издали специфическим звукам и запахам. Не в силах совладать с любопытством, я всю дорогу с интересом вертела головой, разглядывая все это великолепие и понимая теперь, по какой причине Коббе-Ренвин считается лучшим магическим университетом Империи – и почему Лионе так нравится здесь учиться. Нас провели по широкой центральной аллее вглубь учебного городка, к главному административному зданию, и все это время шедший впереди провожатый то и дело нервно оглядывался через плечо, явно будучи не в восторге от того, что за его спиной, шумно топая и вздыхая, шествует самый настоящий дракон. Наконец мы вышли на площадь перед главным корпусом Университета – и наш проводник с видимым облегчением ретировался.

Здесь нас уже ждали. Причем ждали со всем возможным комфортом, который только можно себе представить. Похоже, ради нас Совет Магистериума перенесся из зала заседаний на площадь не только в полном составе, но и вместе с мебелью. Перед входом в здание стоял массивный дубовый стол, за которым в высоких мягких креслах восседали члены Совета – пустовало всего несколько мест – рядом с ним стоял маленький столик секретаря, видимо, ведущего протокол собрания. На большом столе перед магами стояли высокие хрустальные графины с водой, такие же хрустальные стаканы, белоснежно сияли фарфором несколько ваз с фруктами и лежали толстые папки с бумагами. Над самым высоким креслом в воздухе парили большие старинные настенные часы, размеренно и громко тикая на всю площадь. В общем, все как полагается.

Глядя на эту помпезность, в голову невольно закрадывалась мысль, что мы были не единственными, кто желал произвести впечатление всеми возможными способами.

Не дойдя до стола магистериумцев несколько шагов, мы остановились.

— Приветствуем уважаемого председателя Совета Магистериума Рэма Торвальда и всех членов Совета! – громко произнес Сев за всех нас, выступая на шаг вперед. Остальные молча поклонились, предоставив вести официальную часть беседы даргианскому Повелителю.

—  Приветствуем уважаемых гостей нашего Университета… — отозвался на это седовласый мужчина во главе стола, не сводя с Сева глаз. Видимо, председатель. – Даргианский Альфа-лорд, полагаю? Неожиданная честь. Что ж, поскольку ваш визит вынудил нас прервать важное совещание, давайте не будем отнимать друг у друга лишнее время. Какова причина, приведшая вас сегодня к нам в столь… необычном сопровождении?

Темные глаза чародея оторвались, наконец, от оборотня и обежали нашу пеструю компанию с плохо скрытым интересом.

— Почтенный Рэм Торвальд! Мы пришли сегодня сюда, как представители своих народов, чтобы обратиться к вам с просьбой о помощи, — серьезно ответил оборотень, – и надеемся на ваше понимание и готовность к сотрудничеству. Потому что проблема, о которой пойдет речь, касается всех нас… я имею в виду, всего Террана.

Над столом Совета прокатился легкий заинтригованный шепоток. Я заметила, как чародеи Магистериума коротко обмениваются между собой недоверчивыми и вопросительными взглядами.

— В таком случае, мы готовы вас выслушать, — после нескольких секунд, потраченных на восстановление тишины, кивнул Рэм Торвальд. – Говорите!

И мы принялись излагать свою историю.

Большую ее часть после вчерашнего совещания было доверено поведать опять-таки Севу – и надо признать, со своей задачей он справился превосходно. Его рассказ о древнем Пророчестве, дополненный краткой предысторией драконьих легенд, был лишен драматизма и ненужных подробностей, что придавало ему куда более логичный и правдоподобный вид. Глядя на лица чародеев, внимательно слушающих повествование оборотня, я в конце концов поверила, что ему удастся убедить их в серьезности происходящего.

Пока Сев вводил магистериумцев в курс дела, мое внимание привлекла пара знакомых лиц за столом Совета. Первым из них был светловолосый чародей – тот самый, начальник отряда Егерей, от которого не так давно нам уже пришлось изрядно побегать через пол-Террана. Вторым оказался смуглый короткостриженный брюнет, его коллега, сидящий слева от Торвальда и в свое время воспылавший ко мне чистой незамутненной ненавистью с первой минуты знакомства. Причем, наткнувшись сейчас на его пристальный неприязненный взгляд, я поняла, что он не только отлично меня помнит, но и чувствам своим остался удручающе верен. Со вздохом отвернувшись от брюнета, я невольно поискала глазами за столом его рыжую подругу-телепата, но той, хвала богам, среди членов Совета не оказалось.

Мой взгляд снова вернулся к светловолосому чародею. Тот, в отличие от своего недружелюбного собрата, не пытался просверлить во мне взглядом дыру. По правде говоря, он вообще не выразил при виде нас никаких эмоций – напротив, слушая рассказ Сева, он рассеянно скользил взглядом по всей нашей честной компании, словно видел всех нас впервые. Трудно было даже поверить, что это именно он не только настойчиво преследовал нас в свое время, будто охотничий пес, но еще и, нарушая все правила, предлагал мне свою помощь… Правда, пару раз мне удалось-таки поймать пристальный взгляд, который он, словно забывшись, устремлял то на меня, то на нашего дракона, однако стоило только Грею повернуться в его сторону, как чародей тут же отводил глаза.

— Что ж… Должен сказать, Альфа-лорд, ваша история достаточно необычна! – задумчиво произнес в конце концов председатель колдовского Совета, когда Сев завершил свой рассказ. – Поверить в нее довольно сложно, даже несмотря на все ваши… доказательства. Тем не менее мы готовы довериться вам и поверить в ее истинность. Скажите только – какой именно помощи вы ждете от нас?

Вместо оборотня на этот раз ответила Лиаренна.

— Дело в том, уважаемый Рэм Торвальд, что, согласно Пророчеству, трое рэтриаров – Хранителей сил Керриоса – находятся сейчас у вас в заточении. Мы нисколько не вмешиваемся в ваши методы контроля за своими подопечными, но почтительно просим вас освободить их на время из заключения – чтобы они могли исполнить свою роль и возродить к жизни легендарного божественного дракона.

Не знаю, что такого сказала эльфийка, но после ее слов над столом Магистериума неожиданно воцарилась гробовая тишина. Даже часы, казалось, перестали тикать. Некоторое время маги молча переглядывались между собой, потом кто-то из них нарочито громко и выразительно прочистил горло, нарушая повисшее неловкое молчание.

— Боюсь, мы не совсем понимаем… о чем вы говорите? – произнес Торвальд, с вежливым недоумением вскидывая брови. До поры доброжелательный голос председателя Совета отчего-то вдруг утратил изрядную часть прежней теплоты.

— Да, мы знаем, уважаемый председатель, что это – большой секрет, — терпеливо пояснила Лиаренна. – И в обычное время Малахитовая Цитадель, безусловно, не тема для обсуждений. Но сейчас…

— Простите, Светлейшая, но Малахитовая Цитадель – это миф! – громко перебил ее сидящий рядом с Торвальдом смуглый Егерь, глядя на нас пятерых с плохо скрытой пренебрежительной насмешкой. – Миф, выдуманный темным простонародьем для запугивания себе подобных… Удивительно, что кто-то вроде вас мог поверить в подобную байку!

Лиаренна недоуменно нахмурилась.

— Но я…

— Вы пришли сюда сегодня и рассказали нам весьма неправдоподобную историю, – сухо проговорил третий чародей, включаясь в разговор и снова беспардонно перебивая эльфийку. – И мы внимательно выслушали вас, как вы того и просили. Но теперь вы требуете от нас предоставить вам еще одну небылицу?! При всем уважении, господа, но вы просто отнимаете наше время ради совершенно бессмысленных вещей!.. Уж простите за откровенность.

Остальные маги молчали, но, судя по их снисходительным и насмешливым взглядам, полностью разделяли мнение коллег.

— Уж простите за откровенность, — не выдержав, в тон последнему говорившему вмешалась я. – Но мы спрашивали вас вовсе не о подлинности существования Цитадели! Нас интересуют только трое триединых, созданных в вашем университете! Вот их-то существование не вызывает у нас ни малейших сомнений! Я лично говорила с одним из их создателей – и у нас есть неопровержимые доказательства того, что все трое рэтриаров не только существуют, но и до сих пор живы!

— Это наглая ложь! – прошипел смуглый Егерь, тут же снова впившись в меня ненавидящим взглядом. – Как ты вообще посмела сказать такое в присутствии Совета?! Да тебе самой место в застенках…

— Алиф Самир! – резко прикрикнул на него Торвальд, и тот, спохватившись, осекся. Я даже пожалела, что у председателя Совета оказалась такая хорошая реакция. Еще немного, и Егерь бы сам проболтался.

Над столом снова повисла пауза, но на этот раз от былой учтивости не осталось и следа.

— Тема закрыта! – твердо проговорил глава Магистериума, нарушая недоброе молчание. – Если у вас есть другие предложения – мы, так и быть, вас выслушаем. Если же нет… Приятно было побеседовать!

В лице Рэма Торвальда теперь явственно читалось холодное раздражение. Похоже, нам только что весьма непрозрачно указали на дверь.

Лиаренна недовольно поджала губы, явно не ожидав столь сурового отворота со стороны магов. Сделав шаг назад, она бросила на меня искоса выразительный взгляд. Я пожала плечами – и посмотрела в свою очередь на Сева. Увы, сереброволосый телепат только хмурился, едва заметно качая головой. Ну естественно, с досадой догадалась я. Магистериумцы ведь знали, кто пожаловал к ним в гости, и предусмотрительно позаботились о собственной ментальной безопасности!.. Отвернувшись от оборотня, я разочарованно вздохнула и рассеянно посмотрела на сидящего за столом светловолосого чародея.

Маг сидел, небрежно облокотившись о ручку своего кресла, и задумчиво продолжал смотреть на дракона. И что ему нужно от нашего Грея? Это уже начинало раздражать. Но в этот момент Грейдеринг повернул голову к столу – и Егерь снова поспешно отвел взгляд.

— Возмутительно!.. – прошипел до сих пор терпеливо молчавший дракон, обводя чародеев сердито сверкающим взглядом поверх наших голов. – Вы хоть предссставляете сссебе, насссколько сссерьезна угроза, о которой вам тут говорят?!.. Вы готовы пожертвовать безопасссностью целого мира, лишь бы только сссберечь сссвои маленькие колдовссские сссекреты?!.. Гордые глупцы! Надменные безумцы!.. – и с этими словами он возмущенно выпустил в сторону Совета большое облако густого черного дыма.

Стол чародеев в тот же миг окутался плотным маревом мощного полупрозрачного Щита. То ли их испугала даже такая малость, то ли это было на всякий случай – вдруг дракон на этом не остановится? – но связываться с Грейдерингом никто в Магистериуме явно не желал.

— Всего хорошего! – сухо донеслось до нас из-за пленки защитного марева. И Совет магов – вместе с Торвальдом, чародеями, мебелью и часами – внезапно просто исчез, словно растаяв в воздухе. Видимо, снова перенесся обратно в свой зал заседаний.

Мы остались стоять на университетской площади в гордом одиночестве.

Я услышала, как Лиаренна что-то тихо и зло прошипела сквозь зубы – то ли кляла на эльфийском не в меру скрытных чародеев, то ли, наконец, поняла, что брать с собой дракона было не самой блестящей идеей.

— Ну вот, — Тэффан за моей спиной тихо кашлянула, словно пытаясь скрыть собственное разочарование. – А обещали вооруженный конфликт…

— Да я сама с удовольствием размазала бы этих выскочек по всей уторовой площади! – прорычала раздраженная эльфийка, глядя на опустевшее место перед входом в главный корпус. – Книжные черви зазнавшиеся! Наглые плебеи!.. – и она добавила еще пару емких определений на непечатном эльфийском. А потом сердито развернулась ко мне. – Мирра! Может, ты все-таки ошиблась, и никакой Цитадели нет?.. Я чувствовала себя полной дурой перед этими наглецами, честное слово!

— Да плевать на Цитадель! – раздраженно огрызнулась я. – Мы сюда ради триединых пришли, а не ради твоей репутации…

— Тихо, тихо! Пойдемте-ка лучше отсюда, – негромко сказал Сев, бросая на нас обоих короткий укоризненный взгляд. – Да побыстрее!.. – И он первым повернулся к зданию Магистериума спиной.

Мы прошли по аллее вслед за оборотнем и все еще сердито сопящим драконом – и вышли к воротам Университета. Настроение у всех было откровенно паршивым. И не удивительно. Из всех вариантов развития событий именно такого – что нас просто презрительно выставят за порог – мы как-то не предусмотрели.

— Поверить не могу, что они с нами так обошлись! – едва тяжелые чугунные ворота за нами захлопнулись, в сердцах продолжила возмущаться эльфийка, гневно сверкая глазами. – Морочили нам головы, словно мы какие-то дети несмышленые! Вот же вруны! Это просто неслыханно!.. И к тому же, Утор побери, я теперь просто не представляю, как нам добраться до этих проклятых триединых!

— Успокойся, Лиа, — перебил ее Сев, оборачиваясь к нам, и я заметила, что серые глаза оборотня как-то странно блестят. – На самом деле, все не так уж и плохо. Наш визит вовсе не был бесполезным.

— Что ты хочешь этим сказать? – тут же жадно спросила я.

Оборотень повернулся ко мне и неожиданно подмигнул.

— Помнишь твоего приятеля-Егеря, Мирра, который однажды уже пытался спасти тебя… от меня? – с едва заметной усмешкой спросил он. – Этот парень, пока вы с Лиаренной спорили с остальными чародеями, успел передать мне одно короткое сообщение для тебя. Он сказал, что готов встретиться с тобой сегодня на закате в трактире «Голова Тролля» … Правда, приходить просил без телепатов и без драконов.

— Да пожалуйссста! – тут же презрительно фыркнул Грей, услышав оборотня. – Всссе равно ссс меня на сссегодня уже доссстаточно!

С этими словами он шумно взмахнул крыльями и взмыл в высокое летнее небо.

— Готов встретиться? – недоверчиво переспросила Лиаренна.  – С Миррой? А ты уверен, что это не ловушка?

— Нет, — после некоторого колебания честно признался Сев. – Честно говоря, за исключением той пары секунд, что он передавал мне свое сообщение, все остальное время Совет Магистериума был окутан настолько плотным облаком ментальной защиты, что мне даже при всем желании не удавалось его пробить. Поэтому, думаю, у нас есть два варианта – либо не верить, либо рискнуть.

— Я – за второй! – быстро сказала я. Что-то мне подсказывало, что раз уж светловолосый чародей решился на встречу, значит, ему есть что сказать. В конце концов, однажды он уже предлагал мне свою помощь, пусть и не объясняя причин.

— Интересное дело… — задумчиво протянула Лиаренна. – Если этот парень не любит телепатов, значит, ему есть что скрывать! Хотела бы я знать – насколько этот Егерь хорош в бою? На случай, если что-нибудь пойдет не так.

Вместо ответа оборотень красноречиво усмехнулся, отдавая должное воинским талантам чародея.

— Ну а я хотела бы узнать кое-что другое! – неожиданно подала голос Тэффан, которую все эти вопросы волновали довольно мало. – Хорошо ли в этом трактире кормят?

 

 

 

 

 

 


Предыдущий пост:     ←
Следующий пост:    

Оставить свой комментарий

2013 © Просто Сказки от Евгении Витушко · Войти · Работает на WordPress

Goodwin

WP-Backgrounds Lite by InoPlugs Web Design and Juwelier Schönmann 1010 Wien