Глава 6. Инструкции и задания

        5 Ноябрь 2013

Безимени-2 (2)

В «Голове Тролля» оказалось на удивление неплохо – особенно для такого забытого богами места, как эта третьесортная забегаловка. Опилки на полу в общем зале за время существования успели сваляться до состояния войлока и местами, казалось, были готовы начать шевелиться сами по себе. Копоть на стенах, без сомнения, помнила еще коронацию Ульрихта Безземельного, чей внук ныне вот уж десятый год занимал имперский трон. Однако тарелки были чистыми, еда горячей и даже, как ни странно, вполне приличной.

В отличие от контингента.

— Сколько, по мнению вашего колдуна, длится закат? Клянусь, если в ближайшее время он не появится, я сверну кое-кому тут шею… – ворчала Тэффан, в очередной раз адресуя убийственный взгляд пялящемуся на нее из угла пьяному верзиле.

Верзилу, впрочем, можно было понять – не каждый день в подобных местах можно встретить молодых девушек в таких дорогих, но при этом откровенных нарядах. Тем не менее подходить к нам с «заманчивыми» предложениями никто пока не рисковал – видимо, что-то во взгляде тигрокошки будило в одурманенных хмелем мужских умах дремлющий инстинкт самосохранения.

— Хватит ныть! – бесстрастно отозвалась Лиаренна. – Думаешь, ты единственная, кому здесь не нравится? Просто у остальных хватает ума держать свои претензии при себе.

С этими словами она демонстративно отвернулась от ухмыляющегося ей лысого типа у стойки, явно пользовавшегося мылом в последний раз еще в прошлом году.

Я промолчала, игнорируя их обоих и продолжая терпеливо следить за улицей прямо сквозь стену трактира. Алое закатное зарево над городом к этому времени уже почти погасло, и в его последних лучах владельцы ближайших лавчонок зажигали над своими дверями первые вечерние фонари.

— Ты бы поосторожнее со словами, принцесска остроухая… – между тем многозначительно промурлыкала Лиаренне тигрокошка. – Я ведь могу и вспомнить, как ты вчера швырялась в меня своими огненными шариками!

— Можешь не напрягаться, — обворожительно улыбнулась ей эльфийка. – Мне совсем не трудно освежить тебе память парой новых!

Я рассеянно слушала вполуха их пикировку, даже не пытаясь вникать в ее смысл – вряд ли кто-нибудь из них осмелился бы перейти сейчас от слов к действиям, рискуя разнести вдребезги весь несчастный трактир. Зная о взаимной неприязни наших спутниц, Сев с самого начала строго-настрого запретил им выяснять отношения, пока мы не вернемся обратно в Сорбронн. Так что все, что оставалось делать обеим красавицам до тех пор – это только шипеть друг на друга и угрожающе выпускать коготки.

Наконец, на улице перед входом в трактир показался светловолосый Егерь. Честно говоря, я его даже не сразу узнала. В светлой льняной куртке вместо егерского плаща, с убранными в аккуратный хвост волосами, он сейчас куда больше походил на приказчика средней руки, чем на мага – и казался при этом, как ни странно, гораздо симпатичнее и моложе. Войдя в трактир, чародей быстро окинул взглядом людный зал и, заметив нас троих за столом у дальней стены, направился в нашу сторону, провожаемый завистливыми взглядами верзилы и лысого типа у стойки.

— Добрый вечер, ваше высочество, — негромко поприветствовал он меня, подходя. – Добрый вечер, дамы… Вижу, вы действительно пришли сюда одни, без сопровождающего. Что ж, в смелости вам не откажешь.

— Как и в терпении, уважаемый, — отозвалась Лиаренна, смерив чародея изучающе-оценивающим взглядом. – Вечер добрый! Или правильнее сказать – уже ночь?

— Сожалею, что заставил вас ждать, — откликнулся Егерь, усаживаясь на последний пустующий табурет и делая знак трактирщику. – Но уйти раньше незамеченным было весьма проблематично.

К нашему столу подошел сам хозяин трактира и, услужливо составив с подноса четыре большие запотевшие кружки пива, получил от мага несколько блестящих монет. Я с интересом принюхалась к своей кружке и убедилась, что пиво здесь тоже довольно неплохое, хотя пить его сейчас совершенно не хотелось. Некоторое время мы молчали, настороженно изучая друг друга через стол и не решаясь первыми начать разговор, но в конце концов светловолосый чародей негромко прочистил горло.

— Что ж… думаю, для начала мне стоит представиться, — негромко проговорил он, задумчиво побарабанив пальцами по глиняному боку кружки. – Мое имя Ирнан Салмар, я – член Совета Магистериума и по совместительству командир Егерей вот уже последнюю четверть века.

— Четверть века? – тут же переспросила я. – В таком случае вы должны помнить…

Однако Салмар уже упреждающе поднял ладонь.

— Да-да, можете не продолжать, ваше высочество! Я прекрасно знаю, что вы хотите спросить. Это – правда. Я был тем, кто возглавлял отряд стражи, конвоирующей юных триединых в Малахитовую Цитадель.

— Значит, Малахитовая Цитадель все-таки существует? – жадно подалась вперед Лиаренна, с явным облегчением принимая эту новость.

Егерь бросил на нее пристальный взгляд и, немного поколебавшись, кивнул.

— Разумеется, существует. И триединые, о которых вы говорите, находятся в ее стенах. Однако добраться до них будет очень тяжело, даже при условии, что я вам помогу… И что у вас вообще хватит смелости решиться на это.

— Ха! О нашей смелости можете не беспокоиться! – с вызовом фыркнула на это Тэффан. – Дайте нам карту или ключ, или что там у вас есть – и мы все сделаем!

Чародей в ответ снисходительно улыбнулся аниморфе.

— Похвальный энтузиазм. Вот только одной лишь картой или ключом вам тут не обойтись. Попасть в Цитадель почти так же непросто, как и в легендарный лунный город Тир-да-Норт. Путь туда – это сложная шарада, разгадывать которую приходится на протяжении всего путешествия. Непосвященному не добраться до Цитадели ни по земле, ни по воздуху, ни через телепорт – только по специальной тропе и только хорошо зная опасности, подстерегающие на пути, можно дойди до нее… Потому-то и ходят туда крайне редко, и лишь очень немногие. Остальным легче думать, что Цитадели попросту не существует.

— Ну а те, кто ее охраняет? Они же как-то попадают туда? – недоверчиво нахмурилась Лиаренна.

— Цитадели не нужна охрана, — просто ответил маг. – Она прекрасно охраняет себя сама. По крайней мере, до сих пор никому сбежать не удалось.

— Милое местечко… — задумчиво пробормотала эльфийка

— Потому-то я и спрашиваю еще раз, — продолжал Егерь. – Вы уверены, что действительно готовы рискнуть?

— Мы даже не уверены, стоит ли вам доверять, — без обиняков ответила на это Тэффан. – С какой стати вы вдруг решили нам помогать? Где гарантия, что все это не хитро расставленная ловушка?

— Хороший вопрос, – усмехнулся в ответ Салмар, рассеянно вертя в руках уже пустую кружку. – Что ж, можете мне не верить… Хотя других желающих вам помочь что-то пока не видно.

И, окинув нас взглядом, внезапно без малейшей иронии добавил:

— Мне понятен ваш скептицизм в отношении меня, но я в самом деле хочу помочь. И не по каким-то тайным соображениям, а потому что верю вам… Правда, это вовсе не благодаря вашему сомнительному дару убеждения, — с иронией добавил он. – Просто есть кое-что, заставляющее меня думать, что с нашим миром действительно что-то происходит.

— И что же вас наводит на такую мысль? – осторожно спросила я.

Маг поставил кружку и обвел нас задумчивым взглядом.

— Дело в том, ваше высочество, что у себя в Магистериуме мы постоянно ведем наблюдение за колебаниями энергетических полей на территориях Империи. Это позволяет отслеживать всплески магической активности в опасных районах, предупреждать появление аномалий, следить за перемещениями разных необычных существ… — он бросил на меня искоса быстрый взгляд. – Не так давно, двое суток назад, в момент Новолуния, все изучаемые нами показатели внезапно резко скакнули вверх… Вы заметили, что сегодня за столом Совета было несколько пустующих мест? Эти маги находятся сейчас в самых «горячих» точках Террана. Всего за последние двое суток таких точек стало значительно больше. Тут и там стали активизироваться старые ведьмины круги, выбрасывая в наш мир разную мерзость с тонких планов, начали оживать заброшенные могильники, хищная нежить принялась понемногу сбиваться в стаи. Такое впечатление, будто вся нечисть мира решила устроить себе большую прощальную вечеринку… И лично мне чутье подсказывает, что, когда вечеринка закончится, все может стать гораздо, гораздо хуже.

Мы молча переглянулись.

— Ладно, убедили, – в конце концов сказала Лиаренна. – Думаю, мы готовы выслушать ваши предложения.

— Ну спасибо, — не сдержавшись, иронично полупоклонился ей Салмар. – Тогда – к делу.

 

 

Как показали следующие полчаса, проведенные в обществе Егеря, правил и указаний, касающихся предстоящих поисков Цитадели, было достаточно много. Нам следовало прибыть в назначенное место до рассвета и ждать, когда откроется специальный проход на секретную тропу – Точка Входа, как назвал ее чародей. По его словам, эта самая Точка будет открыта всего несколько минут, так что тут следовало поторапливаться. Кроме того, Салмар категорически запретил нам брать с собой лошадей.

— В мире есть вещи, которые не могут видеть люди, но прекрасно видят животные, — пояснил он. – И на этой тропе такого добра предостаточно. Проблема в том, что, если кто-нибудь из вас в своей звериной ипостаси и увидит что-нибудь необычное, то у него скорее всего хватит ума удержаться от необдуманных действий. А вот животные могут отреагировать весьма бурно – и накликать беду на всех…

Были также и другие указания. Идти только пешком и только группой. Ни в коем случае не сходить с тропы. Не отставать от своих. Не останавливаться надолго на одном месте. Не есть и не пить ничего, найденного на тропе. Избегать теней. Избегать любых подозрительных предметов. И главное – избегать пользоваться магией.

— Избегать соваться на эту проклятую тропу, – негромко буркнула в конце концов Тэффан, слушая длинный перечень предостережений.

— В идеале – да, — спокойно согласился чародей. – Но поскольку вам все равно нужно попасть в Цитадель, лучше просто запоминайте. Эти меры предосторожности не так уж и сложны, но их нарушение стоило жизни уже немалому количеству глупцов… И еще. Когда окажетесь на месте, будьте предельно осторожны. Прежде чем браться за освобождение пленников, хорошенько обдумайте свои действия – и только после этого приступайте к делу. Чем меньше времени вы потратите на собственно сам процесс освобождения, тем больше у вас будет шансов выбраться оттуда живыми… И, ради Богов, не вздумайте поиграть в благородство, освобождая других узников! Что бы вы не думали о Магистериуме, но Малахитовая Цитадель была построена не просто так! Большинство тех, кто содержится в ее стенах, действительно крайне опасны, а некоторые еще и бессмертны. Стоит только освободить хотя бы одного из них – и конец света для Террана может наступить гораздо раньше, чем обещает ваше Пророчество.

В конце концов, спустя примерно час мы распрощались со светловолосым Егерем – и, пообещав держать того в курсе событий, покинули «Голову Тролля», вооруженные картой, подробной инструкцией и кучей дополнительных советов. Салмар остался сидеть в трактире, похоже, вполне настроенный на еще одну хорошую порцию выпивки.

— Если хотя бы половина из этого нам действительно пригодится, то мне уже сейчас не по себе, — поделилась с нами Лиаренна и, несмотря на жару, зябко передернула плечами.

К тому времени на улице уже окончательно стемнело, и только свет тусклых наддверных фонарей еще кое-где освещал узкую обшарпанную улочку перед трактиром, оставляя в тени больше пространства, чем хотелось бы.

От стены соседнего дома бесшумно отделился высокий темный силуэт и шагнул нам навстречу.

— Ну как? Ты все слышал? – тихо спросила я, разглядев в полумраке знакомую фигуру.

Оборотень молча кивнул.

— Что скажешь?

— Скажу, что этот парень далеко не дурак, — тихо отозвался Сев. – Он прекрасно понял, что, даже не будучи приглашенным, я все равно буду находиться где-нибудь поблизости. Всё то время, что вы провели в трактире, его ментальная защита была настолько прочной, что у меня не было ни малейшего шанса проникнуть в его мысли, не будучи замеченным.

— Вот бездна!.. – с досадой тихо пробормотала Тэффан.

— Впрочем, одно могу сказать наверняка, — спокойно продолжал оборотень. – Никому из вас Егерь не лгал и, похоже, всерьез настроен сотрудничать…  А теперь нам пора возвращаться в Сорбронн. Можешь уводить нас отсюда, Лиа.

— С удовольствием, — отозвалась эльфийка. – Лично с меня имперского колорита на сегодня достаточно.  Не желаю больше ни секунды проводить в этих трущобах!

Треск распахивающегося телепорта спугнул бродячую кошку да парочку подвыпивших посетителей, выходящих из трактира, а потом снова захлопнулся за нами, отсекая и тусклые фонари, и гул голосов, доносящихся из приоткрытой двери, и оставшегося сидеть за столом в одиночестве светловолосого Егеря.

 

 

Вопреки ожиданиям, к моменту нашего возвращения во всем Эль-Даарроне, несмотря на поздний час, спали только юные альфа-близнецы. Старшие альфы – вместе с моей решительно настроенной тетушкой и сердито блестящей глазами сестрой – предпочли встретить нас в полном составе, сверкая укоризненными взглядами, словно родители загулявшихся подростков.

— Где вы были?! – строго вопросила Норраэль, переводя возмущенный взгляд с одного лица на другое и останавливаясь в конце концов на сереброволосом оборотне. – Ты же сказал, что ваше отсутствие продлится не дольше нескольких часов! Мы уже успели предположить самое худшее – учитывая, куда вы отправились, да еще и без всяких объяснений!

— Успокойся, Норраэль, — ровно откликнулся Сев, остужая праведный гнев чародейки. – Если мы и задержались в Ренвине, то лишь потому, что на то были серьезные причины. Кроме того, вам придется к этому привыкать, поскольку это явно не последняя наша отлучка в ближайшие дни…  Что же касается объяснений – вы получите их прямо сейчас.

С этими словами сереброволосый оборотень обернулся ко мне.

— Ну давай, твоя очередь, — негромко шепнул он. – Расскажи им всё по порядку и с самого начала.

Сообразив, что на сей раз честь поведать историю с пророчеством предоставляется мне, я немного помедлила, собираясь с духом – и принялась рассказывать.

Надо признать, пересказ полной версии событий отнял немало времени. К тому моменту, как я закончила, голос мой немного охрип, а за окном уже обозначился серым проблеском скорый рассвет. Как ни странно, на этот раз сомнений по поводу правдивости истории ни у кого не возникло – видимо, молчаливое присутствие рядом со мной Альфа-лорда уже само по себе служило достаточным подтверждением каждого слова. Некоторое время альфы обескуражено молчали, потом Грейн, как всегда быстро приходящий в себя от любых потрясений, громко и выразительно прочистил горло.

— Ну и дела! – произнес он, глядя поочередно на всех нас блестящими от волнения глазами. – Значит, если я правильно понял, в ближайшие сорок – нет, уже меньше! – дней нас всех ожидает встреча с неким крылатым мифическим гадом, который однажды уже сумел изрядно подпортить жизнь даже Богам? И, если мы ничего не предпримем, то очень скоро мой суарил может мне больше никогда не понадобиться?.. Так, что ли?!

— Ты довольно точно обрисовал масштаб возникшей проблемы, — сдержанно отозвался Сев. И окинув взглядом остальных, добавил. – Хочу сразу всех предупредить. Как бы сильно не взволновали вас полученные новости, ни одно слово из сегодняшнего разговора не должно выйти за пределы Эль-Дааррона. Нам нельзя устраивать панику среди населения, пока есть хоть какая-то надежда найти выход из ситуации… Ясно?

Старшие альфы молча кивнули, соглашаясь. Честно говоря, я и не сомневалась в том, что никто из них не посмеет вынести подобные вести за пределы альфа-дома.

Ну, вернее, почти никто.

— За кого ты нас принимаешь?! – с видом оскорбленной невинности громко осведомился все тот же Грейн. – Неужели думаешь, что мы можем разболтать такое посторонним?

— Ну ты – точно вряд ли, — твердо сказал Сев. – Потому что ты отправишься с нами.

— Почему он?! – тут же громко возмутился Хират, явно собиравшийся предложить собственную кандидатуру.

— Да, почему я? – искренне удивился Грейн.

— Потому что, во-первых, нам может понадобиться пара дополнительных клинков в пути, — ответил Сев. – А во-вторых – хочу сам убедиться, что ты будешь слишком занят, чтобы болтать.

— Ладно, — не особо расстроившись насчет последнего, покладисто кивнул рыжеволосый оборотень. – Тогда пойду собираться.

И, отдав венценосному кузену шутливый салют, он вышел из комнаты.

 

 

Чуть позже, когда небо на востоке уже посветлело, окрасившись золотом первых лучей восходящего солнца, альфы начали потихоньку разбредаться по своим покоям, все еще продолжая вполголоса обсуждать между собой столь внезапно свалившиеся на них новости. Мы тоже отправились каждый в свою комнату – после короткого отдыха нам предстояло начать готовиться к предстоящему походу, с тем чтобы уже сегодня к вечеру оказаться в указанном месте у начала колдовской тропы. Я вошла в свою спальню и, торопливо раздевшись, улеглась на кровать прямо поверх покрывала, собираясь хоть немного вздремнуть после такого долгого дня. Однако сон, как назло, никак не шел. В конце концов поняв, что уснуть так и не удастся, я снова встала, оделась и, бесшумно пройдя по коридору к каменным ступеням, ведущим на террасу, поднялась на крышу альфа-дома.

Здесь все еще царила сонная тишина. Отдаленные звуки пробуждающегося внизу городка почти не нарушали дремотного покоя террасы, и даже колдовской садик Норраэль при виде меня лишь вяло пошелестел листьями бессонника да пару раз тихо щелкнул острыми клювиками ястребка. Я немного побродила в рассеянности по террасе, не зная, чем себя занять, а потом неторопливо направилась к беседке Кристакса, где в конце концов уютно устроилась в одном из широких кресел. Оглядевшись по сторонам, я заметила на столике среди прочих книг один из толстенных фолиантов по истории Террана. Помнится, раньше я уже видела эту книгу в библиотеке, но сейчас вдруг взглянула на нее с совершенно новым интересом. Нам ведь нужно найти Огонь Керриоса, вспомнила я. Какой-то артефакт, камень с именем Дракона… А где еще можно найти упоминание о столь ценном артефакте, как не в исторических трудах?

Придя к такому выводу, я взяла лежащую на столе книгу, положила к себе на колени и принялась читать, старательно вникая в каждое слово и надеясь не пропустить ни малейшего упоминания о каком-нибудь могущественном амулете или знаменитом драгоценном камне. Пожелтевшие страницы фолианта густо пестрели именами, географическими названиями, датами, однако никаких упоминаний о драгоценных камнях все никак не попадалось. Зато истории континента удалось в конце концов сделать то, что оказалось не под силу ни усталости, ни мягкой постели – на десятой странице текста меня незаметно сморил сон.

Проснулась я, когда солнце было уже высоко. Не сразу сообразив спросонья, где нахожусь, я едва не уронила на пол здоровенный том, до сих пор каким-то чудом удержавшийся у меня на коленях. Это заставило меня проснуться окончательно, и тогда я наконец сообразила, что теперь нахожусь на террасе не одна. Откуда-то слева до меня доносился чуть приглушенный разговор и тихий звон металла. Верно, догадалась я, там же хранится коллекция оружия! Похоже, кто-то уже всерьез озаботился предстоящими сборами и теперь присматривал себе подходящее вооружение.

— Взгляни на этот, — различила я негромкий голос Хирата. – Легкий и прочный, отличная балансировка… Или вот, трехполосная сталь. Немного тяжеловат, зато прочен.

— Нет. Слишком длинная рукоять, — отозвался знакомый мягкий баритон. – Ты же знаешь, я такими редко пользуюсь. Мне сейчас нужно что-нибудь попривычней и поудобнее, чтобы в случае чего не тратить лишние секунды на раскачку. Вот! Этот подойдет! – я внезапно услышала, как коротко свистнул воздух, рассекаемый мечом. – Хорошая работа… Думаешь, Райс не будет возражать, если я его возьму?

— Конечно не будет, — коротко буркнул Хират. – С чего бы вдруг…

Что-то в голосе русоволосого оборотня наводило на мысль, что тот сегодня не в духе. Я едва успела подумать об этом, как тут же услышала короткий вздох Сева.

— Ну, скажи уже.

— Зачем? Ты и сам все знаешь.

— Ладно, как хочешь. Но мое решение все равно не изменится.

— Ну почему? – все-таки не выдержал Хират. – Какой толк тебе будет в дороге от этого лоботряса?!

— Знаешь, Хират, вообще-то ты слишком привык его недооценивать, — спокойно возразил Сев. – Пусть Грейн и не самый серьезный парень, однако при этом он хороший воин, и в бою на него всегда можно положиться. А вот тебе сейчас лучше заняться своими сыновьями. Если вдруг в этом походе что-то пойдет не так, только ты сможешь научить их стать настоящими альфами. Так же, как когда-то научил меня.

— Ну уж нет, даже обсуждать эту тему не хочу! – тут же сердито отрезал Хират. – Как ты вообще можешь так спокойно говорить подобное? Ты же Альфа долины, в конце концов!

— Правильно, — спокойно ответил Сев. – И именно поэтому должен просчитывать все возможные варианты. Кстати, этому тоже ты меня научил… Хират, я прошу тебя остаться. Или мне нужно приказать?

Вместо ответа русоволосый оборотень что-то неразборчиво буркнул себе под нос, но было уже ясно, что в этом споре ему не победить.

Вскоре выбор оружия был завершен. После того как Хират ушел вниз, все еще недовольно бурча себе под нос, Сев, постояв еще немного возле стендов с оружием, подошел к беседке и с любопытством заглянул внутрь.

— Ну привет, спящая красавица, — увидев, что я уже не сплю, оборотень окинул ироническим взглядом и меня, и книгу. – Вижу, ты нашла-таки свое средство от бессонницы. Жаль, я с самого начала не догадался воспользоваться соседним креслом.

— А что, была такая необходимость? – с улыбкой спросила я.

— Еще бы! – он выразительно закатил глаза, усаживаясь в упомянутое кресло. – Думаешь, это первый подобный диалог за прошедшее утро? Да у меня дверь в комнату все это время не закрывалась ни на минуту! Все так и рвутся предложить собственную помощь в предстоящем походе.

Оборотень усмехнулся.

— Фактически, Грейн единственный, кого я не видел за эти несколько часов. Могу предположить, что хотя бы его на данный момент все устраивает.

— Еще бы, — невольно улыбнулась я. – Могу даже догадаться, почему.

Сев ответил мне такой же рассеянной улыбкой.

— Так или иначе, но в конце концов мне удалось придумать задание практически каждому из родственников. Так что большая их часть уже обезврежена.

Я невольно вспомнила только что состоявшийся разговор.

— Скажи, Сев… Ты и Хирату просто придумывал задание или действительно предполагаешь, что кто-то из нас может не вернуться из Цитадели?

— Уверена, что хочешь знать ответ?

— Нет, —  немного подумав, решила я. – Не стоит расшатывать мой и без того хлипкий боевой дух.

— Вот и ладно, — кивнул оборотень. – Тем более, что этот самый дух понадобится тебе раньше, чем ты думаешь.

— Зачем?

— Затем, что сюда идет твоя сестра, — он торопливо схватил со стола первую попавшуюся книгу. – Уже по лестнице поднимается.

Так оно и оказалось.  Не прошло и пары минут, как сверкающая глазами Лиона уже стояла передо мной, сердито уперев руки в бока и умудряясь при своем довольно небольшом росте грозно нависать над облюбованным мною креслом.

— Ну? И почему вы на этот раз не берете меня с собой?! – вопрошала она, возмущенно переводя взгляд с меня на оборотня, и обратно. – В прошлый раз вы сказали, что в Коббе-Ренвин мне в вашем обществе лучше не соваться, если я планирую и дальше там учиться, но теперь-то что? Между прочим, я все-таки боевой маг!

— Вообще-то, ты еще студентка… — попыталась напомнить я.

— Тем более! – не смутилась моя сестра. – Это была бы отличная практика! Лорд Северриан, ну скажите же ей!

Однако Сев предпочел мудро промолчать, изобразив поглощенность чтением и предоставив мне разбираться со своей сестрой самостоятельно.

— Мир на грани гибели, а ты хочешь, чтобы я спокойно оставалась в стороне?! – патетически воскликнула Лиона, заставив меня невольно поморщиться.

Я снова украдкой покосилась на оборотня, продолжающего с непроницаемым лицом изучать текст на перевернутой вверх ногами странице – и сочувственно вздохнула. Бедный Сев, а ведь у него охваченных энтузиазмом родственников куда больше, чем у меня… Эта мимолетная мысль внезапно подала мне отличную идею.

— Вовсе нет, Лиона! – громко сказала я, шумно захлопывая книгу, лежащую на коленях, и пресекая тем самым новый поток пылкого сестринского красноречия. – Разумеется, в Цитадель ты с нами не пойдешь, но и в стороне тоже не останешься, уж будь уверена! У меня для тебя есть задание, с которым, я думаю, больше никто не справится. Мы все очень на тебя рассчитываем!

— Э… правда? – явно не ожидавшая такого поворота Лиона удивленно моргнула. И тотчас же подозрительно сощурилась, видимо, не слишком-то доверяя моей внезапной покладистости. – И что же это за задание?

— Будешь искать восьмую составляющую сил Керриоса, Огонь Дракона. Это древний артефакт – драгоценный камень, носящий имя Дракона – о местонахождении которого на данный момент практически ничего не известно. Чтобы его отыскать, придется потратить немало сил и терпения – и скорее всего, перелистать немало книг. Кому же, как не тебе, этим заняться? Ты единственная из нас, кто сможет попасть не только в библиотеку Сорбронна, но в эльфийские книгохранилища, а также в архивы Коббе-Ренвина.

— Ну, в сами-то архивы меня вряд ли пустят… — неуверенно начала Лиона.

— Никто и не обещал, что будет легко, — невозмутимо прервала ее я, очень кстати вспомнив недавно оброненную Лиаренной фразу. – Но без этого артефакта вся наша миссия может оказаться под угрозой срыва. Если ты действительно хочешь помочь, принимайся за поиски как можно быстрее. Времени у нас, сама знаешь, не слишком много… И помни – мы все надеемся на тебя! Не подведи!

Еще не придя в себя от изумления, Лиона только молча кивнула в ответ – и медленно, словно сомнамбула, развернулась к лестнице. Похоже, неожиданная важность свалившейся на нее задачи несколько выбила сестренку из колеи. Мы с оборотнем молча следили за тем, как она уходит, пока рыжая макушка не скрылась, наконец, из виду за каменным краем террасы.

— Ты ведь что-то вроде этого имел в виду? – спокойно поинтересовалась я у Сева, когда мы остались одни. – Придумать задание?

— Нет, — абсолютно серьезно отозвался оборотень с легким оттенком зависти в голосе. – Честно говоря, такого я себе даже представить не мог. Так обезоружить собственную сестру всего за пару минут! У тебя несомненный талант!

Комплимент был весьма лестен, хоть и не вполне справедлив.

— Вообще-то, я действительно надеюсь, что она нам поможет, — честно призналась я. – Потому что в противном случае после возвращения из Цитадели мне придется заняться этими поисками самостоятельно. А если учесть, какую реакцию у меня вызывает чтение исторических документов… боюсь, мир точно будет обречен.

 

 

 

 

 

 


Предыдущий пост:     ←
Следующий пост:    

Оставить свой комментарий

2013 © Просто Сказки от Евгении Витушко · Войти · Работает на WordPress

Goodwin

WP-Backgrounds Lite by InoPlugs Web Design and Juwelier Schönmann 1010 Wien